Censuur in de VAE: de macht van de monarchie

VAE met vlag en mobiel met slot

Klik hier voor een samenvatting van dit artikel
Censuur in de VAE: een samenvatting

De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) hebben veel invloed over de communicatie-infrastructuur in het land en blokkeren veel online inhoud. Voorbeelden van geblokkeerde inhoud zijn:

  • VoIP-bellen (hoewel de maatregelen tijdens de coronapandemie zijn aangepast zodat mensen in contact konden blijven met hun naasten)
  • Datingsites
  • Pornografische websites
  • Websites met kansspelen
  • LHBTIQ+-content
  • Islam-kritische inhoud
  • Regering-kritische inhoud

De censuurmethoden in het land zijn niet erg ingewikkeld. De VAE blokkeren online inhoud door middel van:

  • Wettelijke ondersteuning van anti-terrorismewetten.
  • Het bezitten van de twee belangrijkste internetproviders van het land.
  • De verregaande macht van de TDRA, een agentschap voor censuur.

Inwoners van de VAE en toeristen kunnen de regelgeving omzeilen en genieten van een vrij internet met behulp van een VPN. Wij raden hiervoor NordVPN aan.

Lees het volledige artikel voor meer informatie over de internetcensuur en het gebruik van een VPN in de VAE.


De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) is een van de meest verbonden landen ter wereld. Sinds 2019 heeft 99,2 procent van de bevolking toegang tot het internet. Ondanks dat de VAE een van de meest liberale staten van de Samenwerkingsraad van de Arabische Golfstaten (GCC) is, worden de internettoegang en de publicatie van online content in het land sterk beperkt. Dit heeft ertoe geleid dat Freedom House het land als ‘niet vrij‘ beschouwt wat betreft pers- en internetvrijheid.

In 2017 nam de online vrijheid van de bevolking flink af. De reden was een wet voor het bestrijden van cybercriminaliteit en terrorisme. Sindsdien beperkt de regering van de VAE berichtgeving over gebeurtenissen in het binnen- en buitenland. Ook vervolgt ze mensen die online kritiek uiten op de staat. De wet raakt vooral internetgebruikers die online een bericht of reactie plaatsen.

Meerdere personen hebben al met de wet te maken gehad. Academicus Nasser Bin Ghaith kreeg bijvoorbeeld 10 jaar celstraf voor tweets die kritisch naar de regering waren. Mensenrechtenactivist Ahmed Mansour werd opgepakt vanwege het verspreiden van “sektarische haat” op sociale media.

Door de strenge beperkingen is het logisch dat burgers van de VAE, of mensen die het land willen bezoeken, zich zorgen maken over het gebrek aan vrije toegang tot het internet. In dit artikel leggen we uit wat de VAE precies blokkeert, waarom het land het internet censureert en hoe je toch toegang krijgt tot geblokkeerde inhoud.

Waarom censureert de VAE het internet?

De strenge internetcensuur in de VAE komt vooral door het ingewikkelde politieke systeem van het land. De VAE bestaat uit zeven kleinere emiraten, zoals Abu Dhabi en Dubai. Ieder emiraat heeft een eigen monarchie. De zeven vorsten vormen samen de Federale Hoge Raad. Deze raad kiest vervolgens de president en de premier van de VAE.Laptopscherm met oog met streep eromheen. Icoon voor online censuur

De censuur in de VAE wordt gebruikt om de heerschappij van de zeven monarchieën te ondersteunen. Burgers krijgen daarom geen toegang tot pro-democratische inhoud, of inhoud die kritisch is over de vorst, de islam of de regering.

De Telecommunications and Digital Government Regulatory Authority (TDRA) is de federale regelgevende instantie voor telecommunicatie in de VAE. De TDRA richt zich op inhoud die beledigend, aanstootgevend of in strijd is met “het openbaar belang, het openbaar moreel, de openbare orde en de openbare en nationale veiligheid” van de VAE. De instantie gebruikt haar ruime gezag vaak om politieke inhoud te censureren en om journalisten aan te vallen die kritiek leveren op de staat.

Wat censureert de VAE?

De TDRA en de meeste internetproviders die in handen van de overheid zijn, blokkeren de toegang tot veel inhoud. Denk bijvoorbeeld aan social mediaplatforms, persbureaus en dating- en pornosites. Hieronder beschrijven we de diensten en de inhoud die het vaakst worden beperkt.

Voice over Internet Protocol (VoIP) bellen

De VAE blokkeert bijna alle VoIP-diensten. Dit zijn diensten waarmee je via het internet kunt bellen. Deze functies zijn bij verschillende apps en programma’s geblokkeerd. Je kunt vanuit de VAE dus niet meer videobellen via WhatsApp, Snapchat en Skype. Bekijk onze artikelen over toegang tot WhatsApp en Skype in het buitenland om te leren hoe je deze diensten toch nog vrij kunt gebruiken.

De VoIP-diensten worden geblokkeerd om aan de voorschriften van de TDRA te voldoen. VoIP-diensten zijn niet verboden, maar de regels van de TDRA vereisen wel dat aanbieders van deze diensten zich registreren bij de internetproviders van de staat. Om dit te doen, moeten de aanbieders ermee instemmen dat bepaalde inhoud wordt gecensureerd. Ook moeten ze de veiligheidsdiensten van de VAE toegang geven om gesprekken van gebruikers te volgen. Nog geen enkele grote VoIP-dienst heeft hiermee ingestemd. Echter; om aan de TDRA-regels te voldoen heeft Apple haar Facetime-app verwijderd van iPhones die in de VAE worden verkocht.

Tijdens de coronapandemie versoepelde de VAE de regelgeving rondom VoIP-bellen. Dit deed ze zodat mensen tijdens de lockdown in contact konden blijven met hun naasten.

Datingsites

De internetproviders van de staat, Etisalat en Du, blokkeren alle vormen van datingwebsites. Er gelden geen beperkingen voor “huwelijkswebsites”, waarmee mensen een echtgenoot of echtgenote proberen te vinden.

Pornosites

Het maken en verspreiden van pornografie is in de VAE illegaal. Ook internetproviders mogen geen toegang tot porno aanbieden volgens de regels van de TDRA. De TDRA hanteert een redelijk ruime definitie van pornografie; hier vallen bijvoorbeeld ook tijdschriften onder die naaktheid laten zien of vrouwelijke seksualiteit bespreken, zoals Cosmopolitan.

Gokken

Zoals in veel andere Islamitische landen, is (online) gokken in de VAE verboden. In Dubai, een emiraat van de VAE, zijn sommige vormen van gokken wel legaal. Dit geldt echter alleen voor een kleine hoeveelheid. Zo moeten zelfs cruiseschepen die in Dubai aanmeren alle gokactiviteiten stopzetten.

Op illegaal gokken staat een gevangenisstraf van maximaal twee jaar en een boete van maximaal 20.000 dirham. Dit is omgerekend zo’n 4.700 euro.

Kritische inhoud over de islam

De VAE verbiedt gebruikers om websites te bezoeken die kritisch zijn over de islam. Internetproviders blokkeren de toegang tot deze sites, en tot sites die andere godsdiensten bekritiseren.

Kritiek op de regering

Al jaren treden de autoriteiten in de VAE op tegen nieuwswebsites die een negatief beeld geven van de machthebbers van de VAE en hun acties. Na een diplomatieke crisis tussen de VAE en Qatar blokkeerde de TDRA meerdere Qatariaanse nieuwssites die over de crisis schreven. Zij moedigden volgens de TDRA een verboden islamitische organisatie aan.

In 2009 zette Dubai The Sunday Times een tijdje op de zwarte lijst. De aanleiding was een verhaal in de krant over de schulden van Dubai. Daar stond een plaatje bij van sjeik Mohammed die in een figuurlijke zee van schulden aan het verdrinken was.

LHBTIQ+-inhoud

Het federale Wetboek van Strafrecht van de VAE volgt de sharia. Dit betekent dat alle seksuele relaties buiten het heteroseksuele huwelijk een misdaad zijn. Op homoseksueel gedrag staan verschillende straffen; van celstraf tot boetes, geseling, mishandeling, marteling en zelfs de dood. Dit verschilt per emiraat.

De TDRA en de internetproviders blokkeren alle websites met LHBTI-content. Ze houden ook chatrooms, instant berichten en blogs in de gaten. Vervolging voor online gedrag komt niet vaak voor in de VAE, maar er zijn voorbeelden van mensen die zijn lastiggevallen of gearresteerd voor het bezoeken van LHBTI-websites en -fora of het plaatsen van berichten hierop.

Hoe censureert de VAE het internet?

De VAE censureert het internet met technische middelen en wetgeving. Het land gebruikt een filtersysteem van Secure Computing Corporation. Iets vergelijkbaars gebruiken Iran en Saoedi-Arabië als middel voor censuur.

De TDRA gebruikt een uitgebreide antiterrorismewetgeving om personen te vervolgen die de regels overtreden. De internetproviders van de staat, Etisalat en Du, zien erop toe dat burgers de regels naleven.

Internetproviders van de staat

Etisalat en Du bieden internettoegang in de hele VAE. De regering heeft via een staatsfonds een meerderheidsbelang van 60 procent in Etisalat. Du is voor bijna 40 procent in handen van hetzelfde fonds. Een groot deel van de rest van Du is in handen van verschillende staatsbedrijven.Telecomgebouw met zendmast

Etisalat en Du zijn niet alleen de belangrijkste aanbieders van internet, maar ook van mobiele telefonie. De enige andere grote aanbieder is Virgin Mobile. Deze provider is volledig in handen van het bedrijf achter Du.

De regering is dus eigenaar van de belangrijkste telecommunicatiebedrijven en internetproviders in de VAE. Hierdoor kan ze erop toezien dat de bedrijven en diensten zich aan de regels van de TDRA houden. Ook checkt de regering of de internetproviders haar beleid op het gebied van internetcensuur wel volgen.

Regelgeving

De TDRA bestaat sinds 2003. De autoriteit werd opgericht om toezicht te houden op “elk aspect” van de telecommunicatie- en de informatietechnologie industrie in de VAE. De TDRA reguleert de internetproviders van de staat, zet websites op de zwarte lijst en geeft bevelen tot het verwijderen van inhoud.

De TDRA kan online inhoud verwijderen zonder gerechtelijk toezicht. Vaak eist ze dat inhoud wordt verwijderd of dat websites worden geblokkeerd voordat de zaken bij de politie worden gemeld.

Antiterrorisme wetten

De VAE kan het internet censureren op basis van wetten die zijn bedoeld om terrorisme te bestrijden. Dit zie je ook in veel andere landen met censuur, bijvoorbeeld in Rusland of Iran. Met verschillende wetten, ingevoerd vanaf 2014, wil de VAE voorkomen dat burgers inhoud zien die van terroristische groeperingen afkomt. Ook kunnen autoriteiten kanalen op sociale media controleren op terroristische activiteiten.

De wetten zijn echter vaag geformuleerd en erg breed toepasbaar. Ook dit gebeurt vaker in landen met censuur. Volgens de antiterrorisme wetten van de VAE is het bijvoorbeeld strafbaar om de “nationale eenheid te ondermijnen”, of om publiekelijk “vijandigheid jegens het regime” te laten zien. Dit maakt het voor de TDRA makkelijk om politieke inhoud te censureren.

De censuur in de VAE is bovendien mogelijk op basis van wetten die bedoeld lijken om de vrijheid van meningsuiting te beschermen. Een voorbeeld is een wet uit 2013 tegen haat zaaien. Met deze wet kan de regering mensen vervolgen als zij inhoud plaatsen die religieuze symbolen beledigt of bepaalde “identiteiten” discrimineert. De straffen kunnen oplopen tot 10 jaar celstraf. De wet is al vaak gebruikt voor censuur; vooral om mensen te vervolgen die kritiek hebben op de islam.

Hoe omzeil je de censuur in de VAE?

Als je in de VAE woont, heb je waarschijnlijk geen vrije toegang tot het internet. De mate van censuur verschilt per emiraat. Dubai, bijvoorbeeld, is soepeler dan andere emiraten. Hier is de kans groter dat je vrij gebruik kunt maken van het internet. Toch is het voor je veiligheid belangrijk om in de VAE extra maatregelen te nemen als je het internet op wilt gaan.

De beste manieren om online anoniem te blijven in de VAE zijn:

  • Een proxy of een VPN gebruiken.
  • Gebruikmaken van online diensten onder een pseudoniem.
  • Een account aanmaken bij een versleutelde e-maildienst, zoals ProtonMail.

Als je een van deze diensten wilt gebruiken, let er dan goed op of ze legaal zijn in het emiraat waar je woont of heen wilt reizen.

Is het gebruik van een VPN legaal in de VAE?

Als je in de VAE bent en vrij wilt surfen op het internet, kun je een VPN gebruiken. Dit is legaal, zolang je de VPN niet gebruikt om toegang te krijgen tot geblokkeerde websites. Een VPN verbergt je IP-adres en zorgt ervoor dat je anoniem kunt internetten.VPN op schild

Het was al verboden in de VAE om een VPN te gebruiken voor criminele doeleinden. De overheid paste deze wet in 2016 aan. Volgens de nieuwe wet kan de politie iedereen oppakken die een VPN gebruikt voor toegang tot geblokkeerde diensten. Dit wordt namelijk gezien als “frauduleus gebruik” van een IP-adres.

Voor zover bekend is er nog niemand vervolgd voor het gebruik van een VPN in de VAE. Afhankelijk van wat je er online mee doet, kun je voor het gebruiken van een VPN een gevangenisstraf krijgen en een boete van minimaal 120.000 en maximaal een half miljoen euro.

NordVPN

Als je er zeker van wilt zijn dat je online anoniem bent, is NordVPN een goede optie. De provider heeft servers in veel verschillende landen. Nog belangrijker: NordVPN heeft een “no log” beleid, en slaat je gegevens dus niet op. Zo kunnen deze ook niet in handen van de overheid komen.

NordVPN
Actie:
Tijdelijk €2.92 per maand bij een 2-jarig abonnement
Vanaf
€2.92
9.3
  • Uitstekend beveiligd en uitgebreid servernetwerk
  • Mooie en elegante applicatie
  • Geen logs
Bezoek NordVPN

Conclusie

De Verenigde Arabische Emiraten en met name Dubai, hebben de reputatie progressief te zijn. Het land lijkt steeds meer Westers te zijn in haar opvattingen. Dit is echter niet op alle gebieden het geval. De regering van de VAE censureert online activiteiten en inhoud, net als haar meer conservatieve buurlanden, Iran en Saoedi-Arabië.

De regering heeft invloed op welke inhoud haar burgers kunnen zien. De autoriteit TDRA controleert de internetproviders, die voor een groot deel in handen van de staat zijn. Ook kan de regering de online communicatie van haar burgers controleren, ongeveer op dezelfde manier als Turkije.

Met wetten die zijn gemaakt om terrorisme te bestrijden, kunnen “overtreders” flinke straffen krijgen. Vooral politiek verslaggevers, islamkritici en mensen die verslag doen van nieuwsgebeurtenissen, riskeren arrestaties en vervolgingen. Zij kunnen worden veroordeeld op basis van vage definities in de wetten, zoals “ondermijning van de nationale eenheid”.

Het gebruik van een VPN is niet illegaal in het land. Het mag echter niet worden gebruikt om toegang te krijgen tot geblokkeerde websites, of voor andere “criminele” activiteiten. Volgens de autoriteiten in de VAE is dit “frauduleus gebruik” van IP-adressen.

Ondanks het progressieve imago van de Verenigde Arabische Emiraten is internetcensuur in het land wijdverspreid.

Meer over censuur?

Wil je weten op welke manier andere landen het internet censureren? Bekijk dan onze artikelen over censuur in de volgende landen:

Veelgestelde vragen over de internetcensuur in de VAE

Hieronder vind je de veelgestelde vragen over de internetcensuur in de VAE en onze antwoorden er op.

De VAE censureert het internet om het nationalisme te ondersteunen en de politieke oppositie het zwijgen op te leggen. Daarom wordt inhoud die kritiek heeft op de regering, of islamitische waarden bedreigt, in de VAE regelmatig verboden. Lees ons volledige artikel over censuur in de VAE voor uitgebreidere informatie.

De Telecommunications and Digital Government Regulatory Authority (TDRA) is het belangrijkste overheidsorgaan voor censuur. Ze haalt sites uit de lucht, vaardigt verboden uit en klaagt personen aan die de censuur hebben overtreden. Daarnaast is de regering eigenaar van de twee grootste internetproviders van het land, die ze gebruikt om de toegang tot verschillende websites te blokkeren.

Met een VPN (Virtual Private Network) kun je de internetcensuur in de VAE omzeilen. Een VPN verbergt je IP-adres en laat je anoniem op het web surfen. Op het gebruik van een VPN voor illegale activiteiten in de VAE staan echter wel zware straffen. Lees er meer over in ons volledige artikel.

Techredacteur
Emi heeft een achtergrond in internationale betrekkingen en veiligheid en is met name geïnteresseerd in overheidscensuur en internetvrijheid. Vraagstukken over online privacy en vrijheden worden door de digitalisering namelijk steeds vaker een politieke kwestie.
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen