VPN met Download Icoon in Rechtbank

Is downloaden met een VPN legaal?

Laatst bijgewerkt: 4 februari 2020
Leestijd: 6 minuten, 20 seconden

Veel mensen nemen een VPN zodat ze anoniem kunnen downloaden. Downloaden met een VPN is in principe volkomen legaal. Ook het gebruiken van een VPN tijdens het downloaden wordt niet door de Nederlandse wet verboden. Dit geldt ook in veel andere landen. Als je wilt weten waar VPN’s wél verboden zijn, kun je dit artikel lezen.

Net als VPN-gebruik, is ook downloaden in de meeste gevallen legaal. Dit vergt wel wat toelichting: er zijn een aantal vormen van downloaden die wél illegaal zijn. De term ‘downloaden’ kan namelijk op verschillende manieren worden opgevat. In dit artikel leggen we uit wat downloaden is en wanneer iets als ‘illegaal downloaden’ wordt gezien. Dit laatste is namelijk ook verboden als je een VPN gebruikt.

Wat verstaan we onder downloaden?

Laptop met Downloadicoon

Downloaden is een breed begrip. In principe betekent het ‘bestanden vanaf het internet op je computer zetten’. De meeste mensen doen dit dagelijks. Als je een Word-document uit de bijlages van een e-mail op je computer opslaat, heb je dat document gedownload. Zodra je vakantiefoto’s vanaf de cloud op je tablet zet, gaat het ook om een download. Als je een nieuwe versie van Skype op je computer installeert, dan download je deze vanaf de officiële website van Skype. Het is dus niet zo gek dat downloaden niet verboden is. Dat zou betekenen dat haast iedereen op het internet illegaal bezig is.

Illegaal downloaden

Downloaden is dus in principe legaal en zelfs heel normaal. Het woord ‘downloaden’ heeft over de jaren heen een ietwat negatieve connotatie gekregen, omdat men het vaak gebruikt om het illegaal downloaden van films, series en ander entertainment te omschrijven. Dit illegaal downloaden van auteursrechtelijke bestanden, waarbij de eigenaar of maker geen toestemming heeft gegeven voor de download en het gebruik van het materiaal, is erg problematisch.

Uiteraard is het niet de bedoeling dat iedereen zomaar allerlei bestanden downloadt zonder hiervoor te betalen. Dit is in strijd met de wet, omdat het in een zekere zin een vorm van diefstal is. Illegaal downloaden gaat vaak ten nadele van de oorspronkelijke makers van deze bestanden. Artiesten worden minder betaald als hun muziek illegaal gedownload wordt. Dit geldt ook voor de schrijvers van series en de makers van videogames. Als je wilt dat je favoriete artiest zijn of haar werk kan blijven doen, kun je dus het best eerlijk hun producten kopen, ook als dit enkel online producten zijn.

Downloadboetes

Zak met geld en pijl naar beneden op ComputerschermIn sommige landen staat er een geldboete op illegaal downloaden. In Nederland is dit sinds 2014 ook het geval. Die wet lijkt echter niet actief nageleefd te worden: er zijn nauwelijks gevallen bekend waarin mensen een daadwerkelijke boete hebben ontvangen voor het illegaal downloaden van muziek, films of andere bestanden. Dit is een ander verhaal voor uploaders (mensen die bestanden online plaatsen zodat anderen ze kunnen downloaden). Zij worden regelmatig en hard door auteursrechtenorganisaties zoals Stichting Brein aangepakt. Ook de filmdistributeur Dutch FilmWorks (DFW) zet zich hard in voor de rechten van Nederlandse filmmakers en probeert illegaal up- en downloaden tegen te gaan.

Andere landen hebben wel een strikt downloadbeleid. Zo neem je in Duitsland een groot risico als je ervoor kiest illegaal te downloaden. Het illegaal verkrijgen van content waar copyright op rust, wordt door de Duitse wet hard afgestraft. De kosten kunnen gemakkelijk oplopen tot honderden euro’s per gedownload liedje en zelfs duizenden voor een film. Particuliere advocatenkantoren bepalen deze bedragen en versturen de boetes. Voor meer informatie kun je terecht bij ons artikel over downloadboetes in het buitenland.

Hoewel je in Nederland nog niet meteen een boete krijgt zodra je een film downloadt, raden we je wel aan op te passen. Wees je bewust van het feit dat bepaalde vormen van downloaden illegaal zijn. Als je er toch voor kiest dit te doen, neem je een risico.

Illegaal downloaden met een VPN

In Nederland en daarbuiten wordt nog regelmatig illegaal gedownload. De mensen die dit doen, nemen vaak maatregelen om ongezien te blijven. De meest betrouwbare en populaire manier is het gebruiken van een VPN. Downloaden via een VPN-verbinding houdt je anoniem. Je internetverkeer wordt omgeleid via andere servers, waardoor het niet naar jouw IP-adres herleid kan worden. Bovendien versleutelt een VPN je data. Andere partijen zien daardoor niet langer wat je online doet. Zo kunnen groepen zoals Stichting Brein moeilijker zien wie er online illegaal films downloadt.

Dit betekent niet dat onwettig downloaden op die manier legaal is. Als je bestanden uit illegale bronnen via je VPN downloadt, is dit nog steeds tegen de wet. De VPN zorgt er alleen voor dat dit minder snel ontdekt wordt. Hoewel legaal downloaden met een VPN, bijvoorbeeld om je privacy te bewaken, dus helemaal geen probleem is, is het downloaden van illegaal verkregen bestanden dat wél. We raden je dan ook af om dit te doen, zowel met als zonder VPN.

Daling in illegaal downloaden

Boete voor downloaden Vrouwe Justitia

Illegaal downloaden was lange tijd de enige manier om gemakkelijk aan bepaalde films, series en muziek te komen. Daardoor was het ook niet ongewoon om hieraan mee te doen. Bovendien was het downloaden van auteursrechtelijk materiaal uit illegale bronnen vaak toegestaan: alleen uploaders konden gestraft worden. Over de afgelopen jaren zijn er twee ontwikkelingen geweest die de situatie veranderd hebben.

Allereerst is illegaal downloaden nu tegen de wet. Mensen kijken er meer op neer en het is algemeen bekend dat het officieel niet meer mag. Organisaties zoals Stichting Brein proberen actief de auteursrechten van hun cliënten te beschermen. Je zou denken dat het introduceren van een mogelijke boete mensen af zou schrikken. Dit blijkt echter niet het geval: er is geen overtuigende link te vinden tussen het aanpakken van illegale downloads en het percentage illegaal downloaders.

Ten tweede is de groep mensen die regelmatig illegaal downloadt veel kleiner geworden. Dit lijkt echter niet zo te zijn omdat er hogere straffen op staan. In plaats daarvan is het een kwestie van gemakzucht. Er zijn simpelweg meer gemakkelijke en legale alternatieven. Je kan tegenwoordig vrijwel alle series en films op legale wijze terugvinden. Ook games zijn steeds gemakkelijker te vinden op platformen zoals Steam. Dit maakt het minder aantrekkelijk om tijd en moeite in het vinden van illegale torrents te steken. Mensen vinden het bovendien geen probleem om een klein bedrag uit te geven om legaal toegang tot films, muziek en games te krijgen. Illegaal downloaden is dus lang niet meer zo normaal als het vroeger was.

Waar vind je legale alternatieven?

Er zijn verschillende platformen waar je vandaag de dag op een legale manier toegang kunt krijgen tot allerlei films, muziek en andere bestanden. Je hebt natuurlijk Netflix, Videoland, Amazon Prime Video, en tal van andere streamingdiensten voor films en series. Daarnaast geven Spotify en Apple Music je toegang tot muziek. Wil je een bepaalde film of serie kijken, maar weet je niet goed waar dit kan? Ga dan even naar Film.nl en zoek hier op de naam van de film of serie. Zo zie je snel en gemakkelijk hoe je die legaal kunt kijken.

Conclusie

Een VPN gebruiken tijdens het downloaden is niet illegaal. Met een VPN kun je jezelf online afschermen van ogen die eventueel met je meekijken. Ook houdt een VPN je internetverkeer veilig. Dit betekent ook dat mensen een VPN kunnen gebruiken om illegaal mee te downloaden. Het downloaden van bestanden die op illegale wijze verspreid worden, is wél tegen de wet. Sommige mensen gebruiken een VPN om zich online ontraceerbaar te maken tijdens het illegaal downloaden. Alsnog wordt de groep mensen die illegaal downloadt steeds kleiner. Er zijn veel legale alternatieven, zoals Netflix, Steam en Spotify, die men liever gebruikt.

Cybersecurity analist
David is cybersecurity analist en een van de oprichters van VPNgids.nl. Geïnteresseerd in het fenomeen van de ‘digitale identiteit’, met speciale aandacht voor het recht op privacy en bescherming van persoonsgegevens.

Meer artikelen uit het ‘Downloaden’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen