Wat is Google FLoC en moet je het blokkeren?

Vrouw met iPad kijkt naar Google-gekleurde ballen die cohorten van Google FLoC voorstellen
Klik hier voor de samenvatting van het artikel
Wat is Google FLoC? Een korte samenvatting

Google FLoC (Federated Learning of Cohorts) organiseert gebruikers in groepen, cohorten genaamd, voor advertentiedoeleinden. In plaats van cookies van derden te gebruiken om het gedrag van gebruikers op verschillende websites te volgen, plaatst FLoC gebruikers in deze op interesses gebaseerde groepen. Dit doen ze door middel van Machine Learning en met behulp van de Chrome-browsergeschiedenis van gebruikers.

Er is veel verzet tegen deze oplossing die cookies van derden zou moeten vervangen. De Electronic Frontier Foundation (EFF) heeft het een “verschrikkelijk idee” genoemd. Veel browsers en websitebeheerders weigeren de technologie te ondersteunen vanwege privacy- en veiligheidskwesties.

Wil je meer weten over Google FLoC en het verzet ertegen? Lees dan het volledige artikel hieronder.

Google is van plan om de wereld van de internetadvertenties te veranderen door voor eens en altijd af te rekenen met tracking cookies van derden. In plaats daarvan implementeert de techgigant een technologie die Federated Learning of Cohorts (FLoC) wordt genoemd.

Hoewel Google deze stap aanprijst als een goede stap in de richting van meer internetprivacy, heeft FLoC al heel wat kritiek gekregen van grote spelers in de industrie. Veel bedrijven die browsers en browserextensies leveren, hebben afgezien van FLoC of deze geblokkeerd. Ze maken zich zorgen over privacy en veiligheid.

Hoe werkt Google FloC? Is het de oplossing voor privacy-schendende cookies van derden? En waarom boycotten zovelen het? In dit artikel geven we antwoord op deze en meer vragen.

Wat is Google FLoC? (Federated Learning of Cohorts)

Google was oorspronkelijk van plan om in januari 2022 te beginnen met het blokkeren van cookies van derden in zijn Chrome-browser. In een blogpost van juni kondigde Google echter een vertraging aan. Het plan is nu, aldus Google, om halverwege 2023 te beginnen met het geleidelijk verwijderen van deze cookies. Tegen het einde van 2023 kunnen we verwachten dat cookies van derden volledig uit Chrome zijn verdwenen.

In plaats van cookies van derden en Google Analytics te gebruiken om individuele gebruikers te volgen, test Google een systeem dat gebruik maakt van recente browsergeschiedenis en Machine Learning om gebruikersactiviteiten te volgen.

Google begon in maart 2021 met de uitrol van zijn nieuwe technologie voor gerichte advertenties en begon met het testen van de functionaliteit met een beperkt aantal Chrome-gebruikers. FLoC is onderdeel van het grotere Privacy Sandbox-initiatief van Google. Met dit initiatief probeert Google adverteerders en gebruikers een alternatief te bieden.

Google heeft nog niet veel details gegeven over hoe de technologie precies werkt. De techgigant heeft wel aangegeven dat FLoC de individuele identiteit van gebruikers zal beschermen. Door middel van Machine Learning worden gebruikers geplaatst in groepen, cohorten genoemd. Elke cohort wordt gevormd door de recente interesses van gebruikers te peilen via Machine Learning. Deze cohorten krijgen vervolgens een ID.

Als je bijvoorbeeld in Amsterdam woont en naar vinylplaten hebt gezocht, word je samengevoegd met duizenden andere gebruikers uit Amsterdam die vergelijkbare zoekopdrachten hebben gedaan. Je groep krijgt een ID en mensen uit deze groep zullen vervolgens advertenties te zien krijgen van platenzaken in de stad.

Critici denken dat de implicaties van deze oplossing veel verder gaan dan je lokale platenzaak.

Kritiek op privacy Google FLoC

Tegenstanders van FLoC geven aan dat FLoC niet veel verschilt van het gebruik van third-party cookies en zelfs erger zou kunnen zijn. Third-party cookies volgen je bewegingen van website naar website en tonen je advertenties voor producten gebaseerd op een analyse van die bewegingen.

Volgens critici analyseert FLoC gewoon je browsergeschiedenis in plaats van je online gedrag te volgen. Het einddoel is hetzelfde: Google achterhaalt je gedragspatronen zodat ze je gerichte reclame kunnen tonen. Wanneer Google cookies van derden laat vallen en mensen op deze manier online volgt, schenden ze de privacy van gebruikers nog meer. Bovendien zullen ze ook hun greep op de online reclame-industrie als geheel verstevigen.

WordPress, een van de grootste leveranciers van content management op het internet, ziet FLoC als een veiligheidsprobleem. Daarnaast noemt de Electronic Frontier Foundation (EFF) FLoC een “verschrikkelijk idee.”

Volgens de EFF zou FLoC kunnen leiden tot discriminatie. Hypotheekverstrekkers zouden een FLoC ID bijvoorbeeld kunnen gebruiken bij het beoordelen van een aanvraag. Bedrijven die leningen verstrekken met een hoge rente zouden zich kunnen richten op onervaren consumenten, aldus de EFF.

Invasieve cookies van derden moeten worden geëlimineerd om ons dichter bij internet privacy te brengen. Met FLoC creëert Google echter alleen maar nieuwe privacy problemen, aldus de oppositie. Hieronder bespreken we een aantal belangrijke veiligheidskwesties:

Browser fingerprinting

Bij Browser Fingerprinting ComputerBrowser fingerprinting wijzen online trackers jou een uniek profiel toe. Ze nemen als het ware jouw vingerafdruk om jou op het web te kunnen volgen voor reclamedoeleinden. Hoe meer je online gedrag verschilt, hoe gemakkelijker het is om een vingerafdruk van jouw browser te maken.

Bedrijven gebruiken deze vingerafdruk om jouw interesses, internetgedrag en -activiteit, en jouw herhaalde patronen te verzamelen voor gerichte reclame. Zij kunnen deze informatie ook voor andere, niet nader gespecificeerde doeleinden gebruiken. Hoe opvallender en meer afwijkend het gedrag van een browser is, hoe gemakkelijker het te identificeren is.

Met Google FLoC’s cohort ID’s hoeven online trackers slechts een paar duizend profielen in een cohort te doorzoeken om een aparte browser te vinden, aldus EFF. FLoC zou hen een voorsprong geven. Ze zouden anders honderden miljoenen records moeten doorzoeken.

Google-logins op andere sites

FLoC-cohorten kunnen geen enkel individu identificeren. Maar wanneer je bijvoorbeeld op verschillende websites en platforms gebruikmaakt van de functie “inloggen met Google”, kunnen trackers waarschijnlijk wel een link leggen.

Wanneer je je op een website aanmeldt met jouw Google-account, geef je jouw profiel op en ook jouw FLoC-gedrag. Trackers en bedrijven zouden deze informatie kunnen vergelijken om je unieke identiteit te achterhalen. Hierdoor wordt elke hoop op privacy de grond in geboord.

Chrome flying solo met FLoC

De algemene consensus onder sommige browserleveranciers is dat Google FLoC slechts vermomd heeft als een privacy-vriendelijk alternatief voor cookies van derden. Het alternatief is echter ook schadelijk voor je privacy, omdat Google met FloC gedetailleerde profielen van bezoekers op kan bouwen.

Veel internetbrowsers geven aan dat de privacy van de gebruiker in het gedrang komt met FLoC, en dat zij het tracken of profileren van gebruikers in geen enkele vorm zullen goedkeuren. Hieronder noemen we enkele browsers die al hebben afgezien van FLoC:

  • In april kondigde Vivaldi aan dat zijn browser FLoC niet zal ondersteunen, en noemde het een “privacy-schendende trackingtechnologie”.
  • Brave, een andere browser die zich bezighoudt met privacy, heeft ook afgezien van FLoC en noemde het een “stap in de verkeerde richting”. Ze hebben FLoC verwijderd uit hun desktop- en Android-applicaties en uitgeschakeld op hun websites.
  • DuckDuckGo, een browser app voor mobiele apparaten, heeft ook een extensie uitgebracht die FLoC blokkeert op Chrome en andere browsers.

Hoewel Safari en Firefox zich niet tegen FLoC hebben uitgesproken, heeft geen van beide bedrijven aangegeven van plan te zijn de technologie te gaan gebruiken. Beide zijn al jaren geleden begonnen met het blokkeren van cookies van derden in hun browsers. Microsoft Edge, de populairste browser op basis van Chromium, ontwikkelt zijn eigen oplossing voor cookies van derden, genaamd Parakeet.

Hoe blokkeer ik FLoC?

Google test FLoC nu alleen op Chrome, dus de makkelijkste manier om FLoC uit te schakelen is door geen Google Chrome te gebruiken. Als je je zorgen maakt dat bedrijven jouw browsergeschiedenis kunnen misbruiken, dan is dat een reden om over te schakelen op een veiligere browser. Firefox en Safari zijn beide goede alternatieven om anoniemer te browsen. 

Google Chrome is goed beveiligd tegen hackers en cyberaanvallen. Maar als je minder veilige browsers gebruikt, kun je bij een inbraak jouw aanmeldingsgegevens voor verschillende websites verliezen. Ook kun je per ongeluk naar schadelijke sites navigeren of vatbaarder zijn voor malware. Ben je geïnteresseerd in de beste internetbrowsers voor jouw beveiliging en privacy? Neem dan ook een kijkje in de lijst met beste browsers voor je privacy 2021.

Wil je Chrome blijven gebruiken? Google heeft laten weten dat er een optie komt in de instellingen van Chrome om FLoC uit te schakelen. Deze instelling plaatst je in willekeurige cohorten, in plaats van gerichte cohorten.

Tot die optie beschikbaar is, zijn er verschillende stappen die je nu kunt nemen om FLoC in Chrome te voorkomen:

  • Wis de cache van je cookies en browsergeschiedenis.
  • Schakel synchronisatie uit.
  • Meld je af bij jouw Google-account wanneer je Google Chrome gebruikt.
  • Je kunt ervoor kiezen om cookies van derden te blokkeren in de incognito modus, of om cookies van derden volledig te blokkeren.
  • In jouw Google Advertentie-instellingen kun je ook “Advertentiepersonalisatie” uitschakelen.
  • Schakel in Google Activiteitscontroles “Web- & App-activiteit” of “Chrome-geschiedenis en -activiteit opnemen op sites, in apps en op apparaten die Google-services gebruiken” uit.
  • Gebruik een VPN om jouw internetgedrag te beschermen en anoniem te maken.

Anoniemer met een VPN

Als je een andere browser dan Chrome gebruikt (of als je je niet aanmeldt op Chrome), kun je ook een VPN gebruiken om FLoC tegen te houden. Een VPN verhult jouw IP-adres en creëert een veilige, versleutelde tunnel zodat je anoniem kunt browsen. Dit betekent dat het niet alleen helpt om je te beschermen tegen FLoC, maar ook tegen andere ongewenste toeschouwers. Google, noch een andere derde partij, zal in staat zijn om jouw online gedrag te volgen.

Als je een VPN wilt uitproberen, raden we je NordVPN aan. Deze uitstekende provider staat bekend om zijn veilige verbindingen en hoge niveaus van versleuteling. Met deze VPN zal FLoC het ongetwijfeld veel moeilijker hebben om jou te traceren.

Is Google FLoC ingeschakeld op mijn Chrome browser?

Google Chrome LogoFLoC wordt momenteel alleen getest in de Google Chrome browser. Op dit moment wordt FLoC niet getest in de EU, waar de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG) van kracht is.

De EFF heeft onlangs AmIFLoCed.org gelanceerd, zodat Chrome-gebruikers kunnen zien of ze al dan niet worden getest in de proefruns van Google. Volgens Google wordt momenteel “een klein percentage van de gebruikers” in Australië, Brazilië, Canada, India, Indonesië, Japan, Mexico, Nieuw-Zeeland, de Filippijnen en de VS getest.

Als je wilt zien of FLoC in je browser is ingeschakeld, kijk dan op de website en voer een test uit.

Wat zijn cookies van derden?

Cookies zijn kleine stukjes informatie die door een website worden verzonden. Ze worden door browsers op de computer van een gebruiker opgeslagen terwijl de gebruiker op het internet surft. Er zijn twee soorten cookies:

  • First-party cookies – deze worden aangemaakt en opgeslagen door de site die een gebruiker bezoekt.
  • Third-party cookies – deze worden aangemaakt en opgeslagen door andere sites en bedrijven die eigenaar zijn van een deel van de inhoud op de site. Denk aan advertenties en afbeeldingen.

Bedrijven maken first-party cookies om de online ervaring van de gebruiker te verbeteren. Ze doen dit door browserinformatie op te slaan. First-party cookies zorgen ervoor dat je ingelogd blijft op een site, ze onthouden jouw online winkelwagentje, slaan artikelen op die je wilde kopen en tonen je andere relevante content.

Externe bedrijven gebruiken third-party cookies om jouw activiteiten en surfgedrag op het internet te volgen. Ad-techbedrijven en webuitgevers gebruiken deze gegevens om personen te bereiken met gerichte advertenties. Denk maar aan die telefoonoplader waar je een paar dagen geleden naar zocht. Het is geen toeval dat diezelfde oplader jou heeft gevolgd via jouw sociale media-accounts, favoriete websites en zoekopdrachten. Je webbrowser heeft een cookie van een derde partij opgeslagen en gebruikt het feit dat je naar een oplader hebt gezocht om je gerichte advertenties te sturen.

Wat is de volgende stap?

Hoewel deze third-party cookies jarenlang de ruggengraat zijn geweest van online reclame en ad-techbedrijven, beweegt het internet zich langzaam in de richting van een cookie-vrije oplossing. Velen hebben de dood van de cookie met open armen ontvangen. Of FLoC als oplossing uit de bus komt, valt nog te bezien. Met het plan van Google om alle cookies te verbannen tegen medio 2023, zal alleen de tijd leren waar we heen gaan.

Wat is Google FLoC? - FAQ

Heb je een vraag over Google FLoC? Klik op één van de veelgestelde vragen hieronder om het antwoord te bekijken.

FLoC (Federated Learning of Cohorts) is de door Google voorgestelde browsertechnologie die tot doel heeft cookies van derden te elimineren. In plaats van individuele gebruikers op websites te volgen met behulp van cookies van derden, maakt FLoC gebruik van browsergeschiedenis en Machine Learning om de interesses van gebruikers te peilen. Die gebruikers worden vervolgens gegroepeerd op basis van hun interesses in cohorten voor gerichte reclame.

Als je je zorgen maakt over jouw online privacy, dan wil je je misschien afmelden voor Google FLoC. Op dit moment wordt Google FLoC alleen getest op een beperkt aantal Chrome-gebruikers. De eenvoudigste manier om de optie uit te schakelen, is dus het gebruik van een alternatieve browser. Als je Chrome gebruikt, zijn er maatregelen die je kunt nemen om jouw privacy te beschermen. Deze lees je in het volledige artikel hierboven.

FLoC wordt niet getest in de EU vanwege de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG). Als je in Australië, Brazilië, Canada, India, Indonesië, Japan, Mexico, Nieuw-Zeeland, de Filippijnen of de Verenigde Staten woont, kun je deel uitmaken van het kleine percentage dat wordt getest. Als je wilt weten of FLoC op jouw browser is ingeschakeld, lees dan ons volledige artikel.

Tech blogger
Ronella houdt zich  bezig met de vraag hoe we onze digitale samenleving zo veilig mogelijk maken. De huidige digitale ontwikkelingen zorgen ervoor dat we steeds voor nieuwe veiligheidsvraagstukken komen te staan. Ronella wil daarom meer bewustwording creëren over cybersecurity en mensen wijzen op de risico’s en valkuilen. Meer over Ronella.
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen