Hoe herkent je browser je locatie uitgelicht

Hoe herkent je browser jouw locatie?

Laatst bijgewerkt: 21 oktober 2020
Leestijd: 13 minuten, 4 seconden
Klik hier voor een beknopte samenvatting
Hoe herkent je browser jouw locatie? In het kort

Je browser gebruikt meerdere informatiebronnen om je locatie te kunnen achterhalen. Zo is er onder meer je IP-adres, geolocation via HTML5 in je browser en de taal en tijd waar je pc op is ingesteld.

Wil je externe partijen geen enkele kans geven om je locatie via je browser te kunnen herkennen? Gebruik dan een VPN. Met een VPN is je volledige internetactiviteit anoniem, en hoef je je geen zorgen te maken over instellingen in je browser of je pc. VPNGids raadt ExpressVPN aan:

Zodra je ExpressVPN hebt geïnstalleerd kan niemand je locatie meer herkennen, omdat al je internetverkeer via een server in een andere locatie wordt geleid. De enige locatie die nog te zien is, is dus de locatie van de VPN-server die jij gebruikt.

Veel websites laten op hun homepage zien dat ze weten wat je locatie is. Vooral sites die pagina’s in meerdere talen aanbieden, geven je in zo’n geval vaak de suggestie om naar de ‘juiste’ versie van hun website te gaan. Als je op de Engelstalige versie van een pagina zit, maar je browser ziet dat jij in Nederland bent, krijg je dus misschien een pop-up te zien die je vraagt of je liever naar de Nederlandstalige pagina wilt gaan.

Hoe weet je browser dit? Is dit problematisch? En hoe kun je dit voorkomen? Dit zijn de vragen die we in dit artikel zullen beantwoorden.

Hoe weet mijn browser mijn locatie?

Vraag je je af of websites echt zomaar kunnen achterhalen waar jij bent? Het antwoord is waarschijnlijk ja. Tenzij je actief stappen hebt ondernomen om je online locatie te verbergen, zal het internet precies weten waar je bent. Je browser lekt namelijk ontzettend veel informatie. Onze locatietool laat zien of dit voor jou het geval is:

Aangeboden doorVpnGids.nl

Bekijk je exacte locatie

Check je locatie

Deze tool gratis op jouw site?

Wij hebben je locatie gevonden!

Locatie
Adres

Deze tool gratis op jouw site?

Er zijn meerdere manieren waarop je browser kan inschatten waar je bent. Sommige van deze technieken zijn erg nauwkeurig, terwijl anderen meer een schatting van je locatie geven. Ook verschilt het per techniek hoe gemakkelijk je kunt voorkomen dat je locatie getrackt wordt. De meest bekende en populaire technieken lichten we hier toe.

HTML5 geolocation

Eén van de meest gebruikte manieren waarop je browser kan zien waar je je bevindt, is HTML5 geolocation. De meeste bekende browsers gebruiken deze tool om je locatie te delen, zodat websites bijvoorbeeld advertenties of talen kunnen aanpassen aan de hand van waar jij bent.

De HTML5 geolocation-techniek werkt via een Application Programming Interface (API). Met de juiste API kan een tool ook gebruikt worden door een ander programma of een andere tool. In dit geval gaat het om een locatietool. De browsers die deze tool willen gebruiken, communiceren met een HTML5 geolocation-API. Hierdoor is het mogelijk locatieherkenning te gebruiken in Chrome, Safari, Firefox, Edge en andere browsers.

Deze specifieke API haalt informatie over je locatie uit verschillende bronnen. Voor mobiele apparaten is GPS één van de belangrijkste. Dit is dezelfde techniek die Google Maps, Apple Maps en andere navigatie-apps ook gebruiken. Veel pc’s en laptops werken echter niet met GPS, waardoor de API dit ook niet kan gebruiken. Zelfs op je telefoon kun je je GPS uitzetten, zodat deze manier niet langer gebruikt kan worden.

De HTML5 geolocation API gebruikt niet alleen GPS voor het achterhalen van je locatie. Zo lezen ze bijvoorbeeld ook netwerksignalen, zoals je IP-adres, wifi- en Bluetooth-informatie, en specifieke data die zelf door gebruikers wordt ingevoerd. Dit laatste betekent dat je altijd op moet passen welke informatie over jezelf je met het internet deelt. Maar hoe zit het dan met die andere factoren?

Je IP-adres verraadt waar je bent

Kaart met locatie

Je IP-adres is één van de netwerkkenmerken waarmee je browser je locatie kan identificeren. IP staat voor ‘internet protocol’. Het IP-adres is niets meer dan een unieke code die gebruikt wordt om het internetnetwerk waarmee jij verbindt, te identificeren.

Het IP-adres vertelt websites en andere online entiteiten op welke locatie jouw netwerk zich bevindt. Kortom, als iemand je IP-adres heeft, heeft diegene ook je locatie. Dat maakt het voor de HTML5 locatie-API een goede bron van informatie. Deze locatie kan tot op het huisnummer nauwkeurig aangegeven worden, dus een website zou bij wijze van spreken kunnen zien dat je je op Spui nummer 45 in Den Haag bevindt.

Bovendien kunnen websites je IP-adres nog steeds herkennen, ook al geef je je browser geen toestemming om HTML5-geolocation te gebruiken. Met andere woorden, zelfs zonder HTML5-geolocatie kan je IP-adres aan het hele internet verraden waar jij bent, zonder dat jij hier toestemming voor hebt gegeven.

Ergens is dit logisch: je IP-adres maakt communicatie via het internet mogelijk. Als je IP-adres niet wordt doorgestuurd naar de websites die je bezoekt, kun je ook geen toegang tot die websites krijgen. Betekent dat dat je nooit anoniem online kunt zijn? Zeker niet. Er zijn manieren om je IP-adres te verbergen, zodat jouw locatie niet met het hele internet wordt gedeeld. Hier zullen we later nog op terugkomen.

Als je wilt weten wat jouw IP-adres op dit moment over jou zegt, check dan onze IP-adres tool. Op deze pagina zie je in een overzichtelijke tool direct wat anderen uit jouw IP-adres kunnen opmaken. Je IP-adres geeft veel informatie over je vrij, maar toch is dit niet de meest gebruikte methode bij HTML5 geolocation. Deze eer gaat naar een combinatie van GPS en andere factoren, zoals je wifi-informatie.

Locatie gebaseerd op wifi-toegangspunten

Grote bedrijven die hun eigen browsers (en bijbehorende locatiediensten) hebben, verzamelen constant informatie over wifi-toegangspunten (“Wi-Fi Access Points”) en network ID’s (SSID’s). Deze bedrijven zijn grootmachten zoals Google, Apple en Microsoft. Ook deze informatie kan prijsgeven waar jij je bevindt. Dit wordt eveneens gebruikt bij HTML5 geolocation.

Wifi-punten kunnen allemaal worden opgepikt door jouw toestel. Daarbij maakt het niet uit of het publiekelijke wifi-hotspots zijn zoals bij de McDonald’s of in winkels of privénetwerken zoals die bij mensen thuis. Ook al maak je geen connectie met een wifi-netwerk, toch wordt deze informatie opgeslagen. De wifi-netwerken waar jij op één bepaald moment toegang tot hebt, zeggen namelijk veel over je locatie.

Door middel van triangulatie kunnen grote bedrijven, zoals Google, de informatie over wifi-netwerken combineren met, bijvoorbeeld, GPS-informatie. Zelfs de sterkte van een wifi-signaal kan daarbij vertellen hoe ver jij precies van een bepaalde bron vandaan bent. Deze informatie wordt dan vervolgens vergeleken met dezelfde data van andere personen die hun GPS aan hadden staan. Zo kunnen ze achterhalen waar je bent, zelfs als je je IP-adres verborgen hebt en je GPS uit hebt staan.

Bluetooth-locatie

Smartphone met Bluetooth icoonNaast GPS, je IP-adres en wifi-netwerken, kan ook je bluetoothverbinding gebruikt worden om je locatie te achterhalen. Ook hier wordt triangulatie gebruikt. Zodra je je GPS aanzet, worden je locatiegegevens, inclusief actieve bluetoothsignalen in jouw buurt, doorgegeven aan Google en Apple. De databases waar al deze informatie in terecht komt, zijn gigantisch. Zo kunnen deze bedrijven, en je browser, ook je locatie achterhalen als je je GPS niet aan hebt staan.

Bluetooth wordt dus bij HTML5 geolocation op dezelfde manier gebruikt als wifi-signalen. Hierbij is het nog belangrijk om te vermelden dat bluetooth een erg precieze schatting van je locatie kan geven – tot op wel vijf meter nauwkeurig.

HTML5 geolocation heeft toestemming van de gebruiker nodig

Als je Google Chrome toestaat je locatie te delen met een website, stuurt die browser lokale netwerkinformatie naar Google Location Services. Zo kan de browser een schatting van je locatie maken. Die schatting wordt vervolgens weer gedeeld met de website. Als wifi-punten, GPS, lokale router(s) en je IP-adres gecombineerd worden, kan je browser daarna een meer nauwkeurige schatting maken.

Het goede nieuws is dat je dit vrij gemakkelijk kunt stoppen. Deze nauwkeurige schatting kan immers niet gemaakt worden als je geen toestemming geeft om je locatie via je browser te delen. Dit stopt de HTML5 geolocation, zodat jouw gevoelige informatie niet gebruikt wordt door de websites. Zorg dus simpelweg dat je dit in je instellingen altijd uit hebt staan. Op die manier schakel je de nauwkeurigste techniek waarmee browsers je locatie herkennen, uit.

Toestemming opheffen geeft geen garantie

De ontwikkelaars van de API voor HTML5 geolocation hebben regels opgesteld voor het gebruik van hun techniek. Hier volgt een quote uit een handleiding voor de HTML5 Geolocation API, van het World Wide Web consortium:

“A conforming implementation of this specification must provide a mechanism that protects the user’s privacy and this mechanism should ensure that no location information is made available through this API without the user’s express permission.”

Met andere woorden: gebruikers van de API moeten de privacy van hun bezoekers beschermen en ervoor zorgen dat er geen locatie informatie via de API beschikbaar komt zonder dat de bezoeker hier expliciet toestemming voor heeft gegeven. Dit is vrij duidelijke taal, maar toch zou je hier je bedenkingen bij kunnen hebben. Wordt met “expliciete toestemming” bedoeld dat elke website en elk platform dat de API gebruikt een melding moet geven om om toestemming te vragen? Of is het voldoende om het gebruik van de API in de privacyverklaring op te nemen?

Daarnaast blijft het altijd een feit dat, zelfs zonder gebruik van HTML5 geolocation, er nog andere manieren zijn om je locatie te achterhalen. Het tracken van je IP-adres, bijvoorbeeld. Gelukkig is er een simpele manier om dat een halt toe te roepen.

Gebruik een VPN om anoniemer te browsen

Wil je 100% zeker zijn dat websites jouw IP-adres niet kunnen zien? Kies dan voor een VPN om je internetverbinding volledig af te schermen voor derden. Met een VPN ben je niet alleen anoniem, maar ook beter beveiligd. Al je internetverkeer wordt versleuteld, zodat het voor cybercriminelen vele malen moeilijker is om je gegevens te bemachtigen. Dit betekent ook dat je browser je locatie niet zomaar kan bepalen aan de hand van je IP-adres.

Eén van de beste VPN-diensten die wij hebben getest, is ExpressVPN. Dit is een erg veilige en betrouwbare aanbieder, die bovendien eenvoudige en gebruiksvriendelijke software biedt. Met ExpressVPN heb je je IP-adres met slechts één druk op de knop al afgeschermd voor pottenkijkers. Zo simpel kan het zijn.

ExpressVPN
Onze keuze
Onze keuze
Actie:
Premium VPN nu voor $6,67 per maand
9.5
  • Erg makkelijk te gebruiken VPN
  • Perfect voor anoniem surfen, downloaden en streamen (o.a. Netflix)
  • 3000+ servers in 94 landen
Bezoek ExpressVPN

Instellingen in je browser of besturingssysteem

Er is nog een manier waarop websites kunnen herkennen in welk land je je bevindt: ze herkennen je taalvoorkeuren. Wanneer je de browser op je apparaat installeert en instelt, kies je de taal die je wilt gebruiken. Zo kunnen websites gokken dat gebruikers in Nederland kiezen voor Nederlands, gebruikers in Zweden voor Zweeds, etc. Browsers kunnen meestal vanuit je besturingssysteem lezen welke taal je gebruikt, wat het vrij simpel maakt om deze informatie te gebruiken.

Wereldbol met vliegtuigHet goede nieuws is dat dit niets met je echte locatie te maken heeft, want de taal kun je bij wijze van spreken ook op Arabisch instellen terwijl je je in Denemarken bevindt. Bovendien zijn er veel talen die op meerdere plekken in de wereld worden gesproken, zoals bijvoorbeeld Engels en Spaans. Ten slotte zijn er natuurlijk veel mensen die een bepaalde taal spreken, maar niet in het land wonen waar die taal het meest gesproken wordt. Neem Nederlanders die emigreren naar Canada of Nieuw-Zeeland, bijvoorbeeld. Deze methode is dus puur een gok waarmee de browser een locatie probeert te bepalen.

Let op: als een website vraagt of je deze in het Nederlands wil bekijken en jij klikt ja, kan dat gegeven wel toegevoegd worden aan een eventueel gebruikersprofiel. Op die manier verkrijgen derden dus toch de informatie dat je Nederlands spreekt en waarschijnlijk uit Nederland of Vlaanderen komt. Als je dus echt het zekere voor het onzekere wilt nemen, kun je beter niet instemmen met dergelijke suggesties op websites.

De tijdzone op je computer

Nog een methode voor je browser om in te schatten waar je je ongeveer bevindt, is de tijdzone van je pc. Doordat die bijvoorbeeld op de Midden-Europese tijd staat ingesteld (de tijdzone waar Nederland en Duitsland zich in bevinden), kunnen externe partijen globaal inschatten waar je je bevindt.

Vooral als ze deze informatie combineren met de taal van jouw voorkeur, zouden websites het land waar je je in bevindt kunnen inschatten. Het verzamelen en combineren van deze kleine stukjes informatie die onbelangrijk lijken, wordt ook wel browser fingerprinting genoemd.

Als een browser enkel je taalvoorkeuren en tijdzone kan lezen, ben je nog steeds zo goed als onherkenbaar, omdat je je net zo goed in één van de andere landen in die tijdzone zou kunnen bevinden. Dit is zeker het geval als je een taal hebt gekozen die veel gesproken wordt.

Helaas is dit vaak niet het geval. Als je meer wilt weten over hoe je je computer zo kunt instellen dat websites en andere partijen zo min mogelijk informatie over je hebben, kun je ons artikel over browser fingerprinting lezen.

Instellingen in je besturingssysteem

Ook in Windows zelf kun je je locatieherkenning uitschakelen. Als je in Windows 10 in de zoekbalk op “locatie” zoekt, verschijnt de optie “locatie uitschakelen”. Klik daarop, en je krijgt de optie om je locatieherkenning voor je hele besturingssysteem uit te schakelen.

Op MacOS kun je locatieherkenning uitschakelen door in je instellingen naar “Privacy” en dan naar “Locatievoorzieningen” te gaan. Vervolgens kun je “Locatievoorzieningen” als geheel uitzetten of de optie “Nooit” selecteren voor elke app waaraan je je locatie niet prijs wilt geven.

Apple geeft overigens aan dat locatievoorzieningen op mobiele apparaten zoals de iPhone automatisch aanspringen als je bijvoorbeeld 112 belt. Deze maatregel is bedoeld om het hulpdiensten gemakkelijker te maken. Dit geldt natuurlijk niet voor laptops, maar het laat wel zien dat het uitschakelen van locatieherkenning niet betekent dat niemand ooit nog je locatie kan achterhalen.

Wat weet je browser allemaal over jou?

Je locatie is één van de kenmerken waarmee websites en online platforms je identiteit kunnen bepalen. Wil je zien wat je browser en dus websites van jou weten? Klik dan hieronder voor een overzicht van de informatie die vrij beschikbaar is vanuit jouw device. Als je (nog) geen maatregelen hebt genomen om anoniem te blijven, zal jouw browser je locatie erg nauwkeurig kunnen inschatten.

Conclusie: hoe weet je browser jouw locatie?

Er zijn verschillende manieren waarop externe partijen online je locatie kunnen inschatten. Naast je IP-adres, kunnen browsers je locatie zien via HTML5 geolocation, terwijl sommige websites zelfs al een inschatting maken via je taal en tijdzone.

Wil je online meer anonimiteit en veiligheid hebben? Kies dan voor een VPN zodat je IP-adres verborgen blijft en vrijwel niemand meer kan zien wat jij online doet. In onze top 5 van beste VPN’s vind je een overzicht met de providers die wij aanraden. Als je daarnaast voorzichtig bent met je instellingen en goed omgaat met browser fingerprinting, is je online privacy een stuk beter beschermd.

Hoe herkent je browser jouw locatie: Veelgestelde vragen

Heb je een vraag waar je snel een antwoord op wilt? Kijk dan hieronder naar onze veelgestelde vragen en wie weet is je vraag binnen de kortste keren beantwoord.

Er zijn meerdere manieren waarop een browser je locatie kan zien, maar HTML5 geolocation is verreweg de meest gebruikte manier, vooral bij de bekende browsers zoals Chrome, Edge en Firefox. Deze techniek verzamelt via een API informatie uit onder meer je IP-adres en de unieke informatie van het netwerk waarmee je bent verbonden. Wil je meer weten over hoe dit werkt? Je leest het hier.

Er zijn meerdere manieren waarop je kunt voorkomen dat je browser ziet waar je bent. Ten eerste is het mogelijk om in de instellingen van je browser locatieherkenning uit te schakelen; iedere veelgebruikte browser heeft deze instelling.

Ten tweede kun je een VPN gebruiken. Dit is de gemakkelijkste manier om zeker te weten dat niemand je IP-adres – en daarmee je locatie – kan zien, zowel in je browser en daarbuiten. Lees voor meer informatie ons artikel met meer informatie over VPN’s.

Het is niet altijd te zien of een website jouw locatie weet, maar sommige websites geven een melding als ze denken dat je op de verkeerde versie van hun website zit. Dit is bijvoorbeeld wanneer je op een Engelse pagina bent, terwijl er ook een Nederlandse vertaling beschikbaar is. Andere sites gaan zelfs automatisch naar de versie van het land waarin je je bevindt. Denk bijvoorbeeld aan Google, die automatisch de Britse versie van zijn zoekmachine weergeeft als je je in het Verenigd Koninkrijk bevindt.

Met onze tool kun je zien welke informatie jouw browser allemaal over je weet, inclusief je locatie.

Techredacteur
Erik is opgeleid als algemeen cultuurwetenschapper, maar vond al snel zijn weg naar de cultuur van technologie en van de online wereld. Daarbij hebben privacy en netneutraliteit met name zijn interesse. Door zijn liefde voor schrijven en taal heeft Erik gewerkt als redacteur, copywriter en vertaler bij verschillende platformen, met tech als rode draad.

Meer artikelen uit het ‘Anoniem Browsen’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen