Dating app met twee mannen

Veilig op Grindr | Tips voor je privacy in binnen- en buitenland

Laatst bijgewerkt: 31 juli 2019
Leestijd: 16 minuten, 53 seconden

Grindr LogoMet miljoenen gebruikers over de hele wereld is Grindr een van de populairste datingapps voor homo- en biseksuele mannen. De app is actief sinds 2009 en bestaat dus al langer dan Tinder. In die tijd heeft het de gayscene compleet veranderd. Grindr’s doel is om mannen uit de lhbti-community een veilig platform te geven. Met de app kun je profielen van leden in de buurt bekijken, berichten naar andere gebruikers sturen, en zo op zoek gaan naar een date.

Online daten is natuurlijk vooral heel leuk. Alsnog is het altijd verstandig om je bewust te zijn van de privacyrisico’s die aan het gebruik van datingapps zoals Grindr kunnen kleven. Dit artikel is niet bedoeld om paniek te zaaien of mensen te weren van datingapps. Wél willen we zorgen dat jij zo goed mogelijk beschermd bent tegen inbreuk op je privacy. Zeker als je in het buitenland bent, is het verstandig om voorzichtig te zijn. Ook daar is het gebruik van Grindr vooral leuk, maar helaas zijn er veel mensen die homoseksualiteit niet willen accepteren en anderen op allerlei gronden discrimineren.

Vanuit VPNgids.nl spraken wij met Philip Tijsma van het COC, de belangenvereniging voor lhbti in Nederland, en Azza Sultan, de associate director van Grindr for Equality. We hebben daarbij een aantal tips opgesteld voor mensen die hun privacy op Grindr serieus nemen: scherm je persoonlijke informatie af, zet je locatie uit en gebruik eventueel een ‘fake location’-app.


Wat zijn de privacyrisico’s van Grindr?

Grindr is voor veel gebruikers een platform waar ze zichzelf kunnen zijn. Homoseksualiteit is de standaard. Dat is een hele verademing in een wereld waar veel mensen nog steeds moeilijk doen over twee mannen die elkaars hand vasthouden. Het nadeel is dat mensen met slechte bedoelingen Grindr kunnen misbruiken. Dit zorgt voor een aantal mogelijke gevaren.


Grindr-gebruikers kunnen je locatie achterhalen

Smartphone met locatiemarker

Als je alles uit Grindr wilt halen, moet de app constant weten waar je bent. Met gegevens van je GPS en wifi matcht het programma je met andere gebruikers in jouw omgeving. De app heeft echter een aantal zwakke plekken waardoor ook vreemden jouw locatie kunnen achterhalen. De app geeft bijvoorbeeld tot op de meter nauwkeurig aan hoe ver jouw ‘matches’ van jou verwijderd zijn. In 2014 ontdekten cybersecurityonderzoekers van Synack dat Grindr-gebruikers deze informatie kunnen misbruiken om zo achter andermans precieze locatie te komen.

Grindr heeft dit probleem aangepakt door gebruikers de optie te geven hun locatie te verbergen. Uit een vervolgonderzoek van Trever Faden bleek echter dat de locaties van Grindr-gebruikers – en allerlei andere persoonlijke informatie – nog steeds achterhaald kunnen worden. Dit is mogelijk, omdat de locatiegegevens nog steeds naar de Grindr server worden gestuurd, zelfs als gebruikers hun locatie binnen de app verborgen. Faden kwam hier toevallig achter, omdat hij een site had opgezet waarmee je kon achterhalen welke Grindr-gebruikers je geblokkeerd hebben. Hiervoor hoefde je enkel je naam en wachtwoord in te voeren.

Als reactie op Fadens studie zorgde Grindr dat leden geen toegang meer hebben tot gegevens van gebruikers die hen geblokkeerd hebben. Daarnaast liet Grindr zijn leden weten dat ze hun Grindr-gegevens nooit op andere websites moeten gebruiken.


Grindr-gebruikers in landen met anti-homo wetgeving lopen gevaar

Het bepalen van de precieze locatie van gebruikers brengt grote risico’s met zich mee, vooral in landen waar homoseksualiteit verboden is. Nog altijd is homoseksualiteit in 69 landen illegaal, waarbij sommige landen er zelfs de doodstraf op hebben staan. Op die plekken kan het gebruik van Grindr heftige gevolgen hebben. Zo gebruikte Egypte de tekortkomingen van de Grindr-app om homoseksuele inwoners te traceren en soms zelfs te arresteren. Dat terwijl homoseksualiteit volgens de wet niet illegaal is in dit land. Ook in Iran heeft de overheid door middel van de beveiligingslekken bij Grindr gebruikers kunnen identificeren. Uiteindelijk werden daar 200 Grindr-leden opgepakt. Grindr heeft geprobeerd dit gevaar te bevechten door de afstandsvlag binnen de app te verstoppen, maar ook deze veranderingen werden gemakkelijk omzeild.

Het idee van de Grindr-app is het verbinden van mensen die in dezelfde regio wonen. Daarom zou het compleet verwijderen van iedereen’s locatie de app niet langer nuttig maken. Zonder deze informatie kunnen mensen die honderden of duizenden kilometers van elkaar vandaan wonen, met elkaar gematcht worden, terwijl er voor hen geen enkele mogelijkheid is elkaar in het echt te ontmoeten. Waarschijnlijk speelt deze overweging een grote rol in de stappen die Grindr zet om informatiemisbruik binnen hun app tegen te gaan.


Jouw gezondheidsinformatie komt online te staan

Smartphone met plaatje van groen kruis eropEen ander risico dat het gebruik van Grindr met zich meebrengt heeft te maken met de manier waarop het bedrijf omgaat met gezondheidsinformatie. In april 2018 kwam Grindr onder vuur te liggen toen werd verkondigd dat ze de HIV-statussen van gebruikers deelden met externe bedrijven, evenals andere persoonlijke informatie zoals locaties en e-mailadressen.

In eerste instantie verdedigden vertegenwoordigers van Grindr deze acties. Zij beweerden dat gebruikers toestemming geven voor het delen van hun gegevens wanneer zij zich voor de app inschrijven. Hier hebben ze uiteraard gelijk in. Echter bleek dat veel Grindr-gebruikers zich in de praktijk niet bewust zijn dat hun gezondheidsinformatie wordt gedeeld. Als Grindr-gebruikers hun HIV-status besluiten te delen, is dit zichtbaar voor alle leden die hun profiel bekijken. Alsnog verwachtten veel gebruikers niet dat Grindr hun informatie ook buiten de app verspreidde.

Dit nieuws zorgde dan ook voor veel bombarie. Uiteindelijk bracht Grindr een bericht naar buiten waarin ze beloofden dat data van zijn gebruikers nooit verkocht werd – en ook in de toekomst niet verkocht zou worden – aan externe partijen. Toch moeten Grindr-gebruikers goed overwegen of ze hun gezondheidsinformatie op hun profiel willen zetten.


Grindr helpt gebruikers door tips en gidsen aan te bieden

Zoals ondertussen wel duidelijk is, is Grindr constant bezig zijn dienst aan te passen. Het bedrijf poogt transparant te zijn door klanten goed te informeren. Bovendien ontwikkelen ze nieuwe opties wanneer daar vraag naar is. Wij vroegen Grindr naar recente ontwikkelingen omtrent de veiligheid en privacy van gebruikers en kregen de volgende reactie van Azza Sultan, associate director of Grindr for equality:

“Wij van Grindr begrijpen dat veiligheid niet enkel de verantwoordelijkheid van gebruikers van de datingapp is. Daarom ontwikkelt en verbetert Grindr zijn beveiligingsfuncties constant, om zijn gebruikers niet alleen te beschermen, maar ook kritische veiligheidsinformatie te geven die nodig is om een veilige datingervaring te garanderen. Naast de veiligheidstips die we voor onze gebruikers beschikbaar stellen, zijn we op dit moment een holistische veiligheidsgids aan het ontwikkelen die binnenkort in verschillende talen beschikbaar zal zijn.”

Inmiddels staat deze gids live op de Grindr-website. De tips zijn speciaal gericht op mannen die in landen wonen waar lhbt’ers niet veilig zijn.


Gevaren in het dagelijks leven

Datingapps zoals Tinder, Happn en Grindr hebben gevoelige informatie over hun gebruikers. Als die info in de verkeerde handen valt, kan dat behoorlijke consequenties hebben. In sommige landen waar homoseksualiteit verboden of niet sociaal geaccepteerd is, loop je grote risico’s. Dit lijkt misschien niet relevant als je in Nederland of België woont, maar dat is helaas niet altijd waar.


Met Grindr op vakantie

Wereldbol met vliegtuig

Daten in het buitenland kan een leuke manier zijn om mensen te leren kennen. Dit is natuurlijk prima, al moet je wel een beetje oppassen, zeker als je de Grindr-app gebruikt. Grindr past je locatie aan zodra je de app activeert. Zoals we al eerder hebben verteld, kan dat in sommige landen gevaarlijk zijn. Zo is een ‘same-sex act’ illegaal in landen zoals Algerije en Nigeria, maar ook in Barbados, India en Pakistan.

Ook zijn er landen waar homoseksualiteit in theorie wel legaal is, maar waar het nog steeds op andere manieren wordt afgestraft, zoals Rusland en Egypte. In Egypte, dat regelmatig door Nederlanders als vakantiebestemming wordt gekozen, zijn mensen in opdracht van de overheid in elkaar geslagen en opgesloten nadat ze op Grindr met iemand hadden afgesproken. Firas is hier een voorbeeld van: hij had een date met een jongen die hij op de app had ontmoet, maar werd erin geluisd, opgepakt en terecht gesteld voor ‘debauchery’ (losbandigheid), wat illegaal is volgens de Egyptische wet.

Heb je Grindr, of een soortgelijke datingapp, en ga je op reis buiten Nederland? Check dan altijd even hoe het land van bestemming denkt over homoseksualiteit. De jaarlijkse onderzoeksrapporten van ILGA (International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association) over state-sponsored homophobia zijn een goede plek om te beginnen. Ook wij hebben de landen waar same-sex acts als illegaal worden gezien voor je op de kaart gezet. Deze kun je vinden onderaan dit artikel. Check deze kaart goed, maar doe vooral ook verder onderzoek zodat je niet per ongeluk met je geactiveerde Grindr-app in een land als Egypte terechtkomt.


Ook Nederland is niet altijd veilig

Helaas loert het gevaar niet alleen in het buitenland. Homoseksualiteit mag in Nederland dan al lang volkomen legaal zijn, alsnog is er de nodige dosis onbegrip en discriminatie. Homohaat gaat soms zelfs zo ver dat er gewonden vallen. In april 2018 was een man in Dordrecht onderweg naar een Grindr-date toen hij aangevallen werd door een groep kwaadwillende mannen. Hij werd in elkaar geslagen maar kon uiteindelijk vluchten.

Soms gaat het er nog erger aan toe: begin 2018 werd in Ypenburg het lichaam van de Rotterdamse Orlando Boldewijn gevonden. Orlando had via Grindr een date geregeld, maar is daarna nooit meer thuisgekomen. Hoewel de precieze doodsoorzaak onbekend is, werd Orlando’s date, Roy B., opgepakt en verantwoordelijk gesteld.

Er zijn helaas mensen die apps zoals Grindr kwaadwillend gebruiken, zowel in het buitenland als hier in Nederland. Daarom is het belangrijk jezelf en je privacy zo goed mogelijk te beschermen.


Anoniem daten op Grindr?

Incognito poppetje Smartphone: anonimiteitDit belang voor privacy brengt een dilemma met zich mee. Als iedere Grindr-gebruiker zijn anonimiteit vooropstelt, kan dat je flink tegenwerken. Hoe weet je zeker dat je date wel echt is wie hij zegt dat hij is? Wanneer is het veilig om met iemand af te spreken? En hoe kun je die ander laten weten dat jij wél te vertrouwen bent?

Ondanks alle negatieve aandacht die Grindr recentelijk heeft ontvangen, blijft het een positieve plek. 99% van de tijd gaan dates, gesprekken en meet-ups goed en is het compleet veilig. Om te zorgen dat dit zo blijft, zijn er verschillende maatregelen die je kunt nemen. Grindr heeft een aantal veiligheidstips opgesteld. Laat bijvoorbeeld altijd aan een vriend of familielid weten waar je bent als je iemand via Grindr gaat ontmoeten en vertrouw je instinct. Als iets niet helemaal pluis lijkt, is het dat vaak ook niet.


Hoe blijf je veilig op Grindr?

Naast het volgen van de algemene veiligheidstips van Grindr, kun je ook andere maatregelen treffen om jezelf zo goed mogelijk te beschermen. Hier staan de beste tips voor jou op een rijtje.


Deel niet te veel

Bij alle datingapps is het verstandig om de persoonlijke informatie op je profiel te beperken. Zet je volledige naam, telefoonnummer, e-mailadres, HIV-status en andere gevoelige informatie nooit zomaar online. Gebruik bovendien een profielfoto die nergens anders op het internet te vinden is. Andere gebruikers kunnen een reverse image search van je foto doen en zo meer over je te weten komen, bijvoorbeeld als je diezelfde foto ook op je Facebook- of Twitterprofiel gebruikt.

Ook is het veiliger om Google Voice of een soortgelijke service te gebruiken als je buiten de app om met mensen wilt praten. Op die manier hoef je je eigen telefoonnummer niet te geven, maar werk je met een secundair nummer.


Zet de afstandsfunctie uit

Grindr en andere datingapps gebruiken de GPS-locatie van je telefoon om je te matchen met andere gebruikers in jouw omgeving. Je ziet dan direct hoe ver die andere persoon van jouw vandaan is. Vet handig als je meteen iets wilt afspreken. De dichtstbijzijnde bar is voor jullie allebei immers om de hoek. Helaas betekent dit ook dat mensen met een proces dat trilateratie heet jouw precieze locatie kunnen achterhalen. Om te voorkomen dat dit nare situaties oplevert, bijvoorbeeld als een homohater je op probeert te zoeken, kun je ervoor kiezen om de afstand tussen jou en anderen verbergen.

Je kunt je afstand op Grindr voor anderen verbergen door de volgende stappen te volgen:

  1. Open de Grindr-app
  2. Klik op je eigen profiel
  3. Klik op de Settings-knop in de rechterbovenhoek
  4. Ga naar “Display Preferences
  5. Klik op de “Show My Distance”-knop om die uit te zetten

Wees je er wel van bewust dat het uitschakelen van deze functie er alleen voor zorgt dat andere mensen niet kunnen zien hoeveel meter ze precies van je vandaan zijn. Je profiel wordt nog steeds getoond aan Grindr-gebruikers in jouw omgeving. Dit betekent dat je nog steeds op dezelfde manier gematcht kunt worden; andere gebruikers weten nog steeds dat je in de buurt bent, alleen zien ze geen precieze afstanden.


Gebruik een fake-location app

Kaart met locatiemarkerHet verbergen van je afstand op Grindr kan al een geruster gevoel geven. Omdat je nog steeds gematcht wordt met mensen die bij jou in de omgeving zijn, geeft het echter geen volledige privacy. Wellicht vind je dit ook niet nodig – Grindr gaat immers over het ontmoeten van andere mensen.

Mocht je je hier toch niet goed bij voelen, dan is er een andere oplossing: installeer een fake-location app om je locatie te spoofen. Deze programma’s kunnen andere apps laten denken dat jij je ergens anders bevindt dan waar je op dat moment bent. In veel gevallen werkt dit ook voor dating apps. Populaire opties zijn de Fake GPS GO Location Spoofer voor Android en Fake GPS Location via iTools voor iOS. We hebben de Fake GPS GO Location Spoofer getest en kunnen je alvast vertellen dat die voor zowel Grindr als Happn werkt.

Fake GPS Go Location Spoofer

Fake GPS GO is gemakkelijk te installeren op Android 6.0 en hoger. Volg de volgende stappen om het te gebruiken:

  1. Download de app
  2. Open de app en klik op “Enable Mock Locations” op het eerste scherm
  3. Ga naar je instellingen, kies vervolgens “Developer Options”, “Mock Location App” en selecteer “FakeGPS Free
  4. Ga terug naar de app en kies de locatie die jij wilt spoofen
  5. Klik op de play-knop in de rechterbenedenhoek om de Fake GPS te activeren
  6. Check of je de pop-up “Fake Location Engaged” krijgt zodat je zeker weet dat de setting is ingeschakeld

iTools’ Fake GPS Location

Met iTools kun je je locatie spoofen op iOS. Zo doe je dat:

  1. Installeer iTools op je computer
  2. Open het programma en selecteer “Free Trial
  3. Ga naar de “Toolbox”-tab
  4. Ga naar “Device Toolkits” en selecteer “Virtual Location
  5. Voer je neppe locatie in in het tekstveld en druk op enter
  6. Zodra er een markering voor de neppe locatie op de kaart verschijnt, klik je op de “Move Here”-knop om je iPhone op die locatie in te stellen

Het instellen van je GPS op een neppe locatie is op dit moment de meest effectieve manier om je locatie op Grindr en andere dating apps compleet te beveiligen, maar bedenk dus wel dat je nu matcht met mensen die in de buurt van je gespoofte locatie zijn. Toch kan dit heel nuttig zijn; je kunt bijvoorbeeld een locatie kiezen die maar een paar km van je huidige locatie vandaan is. Op die manier match je wel met mensen in de buurt, maar geef je niet je exacte locatie prijs.

Voelt het alsof je niet helemaal eerlijk bent tegenover je date als je je locatie niet precies laat zien? Breng het onderwerp ter sprake op een eerste date, zodat je niet voor catfish aangezien wordt. Begin over de mogelijkheden van het aanpassen van je locatie bij Grindr en geef aan wat de voordelen zijn. Degene die tegenover je zit, heeft mogelijk dezelfde zorgen als jij. Misschien wil hij er juist ook meer over weten.


SCRUFF

Grindr is constant op zoek naar oplossingen voor de problemen die gebruikers op de app tegenkomen. Veiligheid speelt hier een gigantische rol. Echter is Grindr niet de enige datingapp die hieraan werkt. Een andere app voor homo- en biseksuele mannen is SCRUFF. Zij richten zich op het creëren van een netwerk van mensen die kennis met elkaar kunnen uitwisselen. Zo kun je speciale lokale ambassadeurs, medegebruikers van de app, vragen om tips voor tijdens het reizen.

We hebben de proef op de som genomen en contact gezocht met SCRUFF-ambassadeurs in verschillende landen. We kregen snel antwoord op onze vragen en ontvingen handige reistips van locals voor meerdere internationale bestemmingen. Een prima systeem dus. Ook gebruikt SCRUFF data van ILGA om zijn gebruikers te waarschuwen voor de plaatselijke situatie in meer dan 80 landen, iets wat Tinder recentelijk ook is gaan doen. Dit is vooral handig als je tijdens je vakantie niet helemaal op de hoogte bent van de situatie in je land van bestemming.


Conclusie

Daten, zowel online als in het echte leven, zou voor iedereen veilig moeten zijn. Datingapps zijn niet gevaarlijk; het zijn middelen die het gemakkelijker maken voor mensen om elkaar te ontmoeten. Dit is vooral gewoon heel leuk. Jammer genoeg zijn er nog altijd kwaadwillende mensen die het bestaan van apps zoals Grindr haten omdat het gericht is op homoseksuele mannen. Dit kan voor problemen zorgen, vooral in landen waar homoseksualiteit nog steeds als illegaal wordt gezien.

Grindr heeft dezelfde veiligheidsproblemen als sommige andere datingapps, vooral als het aankomt op het delen en verborgen houden van de precieze locaties van gebruikers. Hoewel Grindr heeft geprobeerd deze problemen op te lossen, is het vaak nog steeds mogelijk voor gebruikers en zelfs regeringen om informatie te achterhalen over Grindr-leden. Op dit moment zijn de beste manieren om jezelf te beschermen terwijl je gebruikmaakt van Grindr het limiteren van de informatie op je profiel, het uitzetten van de afstandsfunctie, en het gebruiken van een fake-location app.

Wees je bewust van de mogelijke risico’s die je loopt als je op Grindr zit, maar laat dit je vooral niet van de app houden. Ga goed om met je persoonlijke informatie en denk na over de dingen die je doet. Dan is de kans erg klein dat er iets misgaat.


Landen waar “same-sex acts” illegaal zijn

Onderstaande interactieve wereldkaart geeft een overzicht van landen waar homoseksualiteit bij wet verboden is. Let op dat in sommige landen en gebieden waar homoseksualiteit wettelijk is toegestaan, er alsnog maatschappelijk draagvlak ontbreekt voor lhbt-rechten. Mensen uit de lhbt-community kunnen daarbij te maken krijgen met discriminatie, geweld en stigmatisering, bijvoorbeeld in Rusland. Zelfs in Nederland en andere westerse landen komt dit soms voor, al zijn er uiteraard gradaties in de ernst en frequentie waarmee de integriteit en vrijheden van mensen uit de lhbt-community worden aangetast.

Interactieve wereldkaart lhbt-rechten (illegaliteit homoseksualiteit)

Enkele landen die in de bovenstaande kaart zijn opgenomen behoeven wat toelichting omdat de situatie hier niet geheel duidelijk is. Deze landen en de bijbehorende opmerking zijn daarom verwerkt in onderstaande tabel.

Land Legaliteit homoseksualiteit Opmerking
Egypte Officieel legaal, maar men kan alsnog vervolgd worden Technisch gezien is homoseksualiteit hier niet illegaal, maar in de praktijk valt het wel onder de noemer ‘moraliteitswetten’. Voor vrouwen zijn de regels enigszins onduidelijk.
Indonesië Afhankelijk van locatie In Indonesië is homoseksualiteit legaal, behalve in de volgende provincies: Atjeh, Zuid-Sumatra en de stad Palembang.
Irak Legaal Bij wet is homoseksualiteit in Irak legaal, in de praktijk is het zeer gevaarlijk vanwege burgers die zelf voor rechter spelen.
Libanon Illegaal voor mannen en vrouwen Sommige rechters hebben besloten om individuen niet te vervolgen, maar dit is niet besloten door het hooggerechtshof.
Noord-Korea Legaal Noord-Korea heeft geen specifieke wetten tegen homoseksualiteit. De staat erkent het bestaan van homoseksualiteit simpelweg niet.
Palestina Afhankelijk van locatie Homoseksualiteit is illegaal voor mannen in Gaza. In de rest van het land is het officieel legaal.
Rusland Afhankelijk van locatie Illegaal in Tsjetsjenië, waar homoseksuelen worden ontvoerd en naar concentratiekampen worden gebracht.
Singapore Illegaal voor mannen Voor vrouwen is het hier wel legaal, en voor mannen wordt de wet niet nageleefd sinds 1996.
Sri Lanka Onduidelijk Enkele bronnen rapporteren homoseksualiteit als gedecriminaliseerd.

Een van de grootste internationale organisaties die zich bezighoudt met de rechten van de lhbt-gemeenschap is de International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association (ILGA). Zij hebben een aanvullende wereldkaart gemaakt met daarop informatie over wetgeving omtrent sexuele oriëntatie.

Bekijk wereldkaart met seksuele oriëntatie wetten van ILGA
Hoofdauteur:

Meer artikelen uit het ‘Apps’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen