Wat is torrenting uitgelicht

Wat is torrenting en hoe werkt het? Een uitgebreide gids

Laatst bijgewerkt: 17 november 2020
Leestijd: 11 minuten, 11 seconden
Lees deze samenvatting als je snel wil weten waarover het gaat.
Wat is torrenting: een zeer snelle crashcursus

Torrenting verwijst naar het downloaden en uploaden van files tussen individuele computers. Dit in tegenstelling tot het downloaden van bestanden van een enkele server, wat de gebruikelijke weg is om digitale content op je computer te zetten. Torrenting bestaat uit enkele ‘componenten’:

  • Een tracker, dit is een klein bestand dat informatie bevat over de file die je wil downloaden (wie die bepaalde file allemaal heeft bijvoorbeeld).
  • Torrentsite, wat eigenlijk verzamelwebsites zijn voor trackers.
  • Torrent clients, namelijk de software waarmee je een tracker opent en die jouw computer verbindt met die van mensen die de file bezitten die jij ook wil hebben.

Hoe aantrekkelijk het ook is, het torrenten van auteursrechtelijk beschermd materiaal, zoals films, muziek en games, is illegaal. We raden je ten zeerste af om content waar copyright op rust te downloaden. Wil je echter meer weten over torrenting en hoe torrenten werkt, lees dan vooral verder.

Torrenting is een tool om gratis online data uit te wisselen. Dat klinkt goed, maar tegelijkertijd staat torrenting ook symbool voor piraterij en schendingen van het auteursrecht.

De term ‘torrenting’ gebruikt men voornamelijk om het uploaden en downloaden van content (meestal een film, muziek of een boek) via een peer-to-peer-netwerk te beschrijven.

Maar hoe werkt torrenting nu precies? Is torrenten veilig? Is het wel legaal? Laten we al deze vragen – en meer – beantwoorden in dit artikel: ‘Wat is torrenting?’

Wat is een torrent?

Een torrent, ook wel ‘torrentfile’ of ‘tracker’ genoemd, is een kleine file die bijhoudt waar het bestand dat je wil downloaden zich op een computernetwerk bevindt. Dat lijkt ingewikkeld, maar is eigenlijk eenvoudiger dan je denkt.

In feite is een torrent een file waar een zogenaamde ‘torrent client’ gebruik van maakt om anderen te laten weten: “Hé, ik wil dit specifiek stukje content van en naar jou downloaden of uploaden.”

Een torrentfile kan je gebruiken om media, zoals films, muziek, boeken enzovoort, te delen met anderen via een zogenaamd peer-to-peer-netwerk (P2P).

Wat is een torrent client?

Een torrent client of torrenting client is software die een torrentfile gebruikt om te zien wie op het netwerk het precieze bestand dat jij wil downloaden bezit. De client haalt gegevens op van alle computers waar die file op staat en voegt gaandeweg kleine stukjes van de file die je downloadt toe aan jouw computer. De torrent client uploadt ook kleine stukjes van de file naar andere computers. Samen vorm je een P2P-netwerk.

In feite is de torrent client dus de software die downloaders en uploaders van een bepaald bestand met elkaar verbindt, waarbij de torrentfile wordt gebruikt om te bepalen welk bestand er precies moet worden gedeeld.

Wat zijn de beste torrent clients?

Dat hangt ten zeerste af van wat je nodig hebt. Wil je een eenvoudige interface, dan is BitTorrent een uitstekende keuze. Heb je geen zin in storende advertenties en wil je redelijk wat features, dan is qBittorrent misschien beter.

De doorsnee gebruiker raden we uTorrent aan. Deze torrent is snel, betrouwbaar en gemakkelijk te navigeren. Bovendien beschikt uTorrent over voldoende geavanceerde features om iedereen happy te houden. Hier een beknopt overzicht van de drie meest populaire torrent clients:

Torrent  client Omschrijving
BitTorrent BitTorrent is de originele torrent client. Deze client heeft een solide reputatie en betrouwbare features. Verwacht niets flashy. BitTorrent is gewoon een degelijke keuze voor een torrent client.
uTorrent uTorrent is gebaseerd op de infrastructuur van BitTorrent, maar gaat een stapje verder. Ten eerste heeft de torrent client een net iets beter design, waardoor je makkelijker kan navigeren en torrents sneller downloadt.

uTorrent pakt uit met een resem handige features, zoals een zoekbalk om in-app naar trackers te zoeken.

Als je redelijk vertrouwd bent met netwerken en het internet, vind je uTorrent waarschijnlijk erg fijn. De torrent client beschikt namelijk over enkele geavanceerde opties, zoals het handmatig instellen van de bandbreedte voor het downloaden van een bestand, of het geforceerd starten van een torrentdownload als er een error optreedt.

qBittorrent qBittorrent is niet de meest eenvoudige torrent client, maar heel ingewikkeld is hij ook niet. De torrent client is compatibel met alle besturingssystemen en er zit geen verdienmodel achter, aangezien qBittorrent is ontwikkeld door een nonprofit.

Bovendien kan je rekenen op enkele interessante features, zoals een media player, een torrent-zoekmachine, en nog veel meer. qBittorrent is dus zeker een optie als je de geavanceerde functies van BitTorrent of uTorrent niet nodig hebt.

Wat is Peer-to-Peer?

Peer-to-Peer-netwerken, of P2P, is een manier waarop computers of servers de workload kunnen delen om een bepaalde taak te voltooien, in dit geval het downloaden van een bestand. Dit verschilt dus van een gebruikelijk servermodel waar een gebruiker een file gewoon downloadt van een server. In het geval van torrenting maken computers via een P2P-netwerk verbinding met elkaar om een bepaald bestand te downloaden (leechen) of uploaden (seeden).

Het ‘normaal’ downloaden van een bestand, via een client-server model, ziet eruit als volgt:

Download een bestand van een server

 

Dit is hoe downloaden meestal werkt.

Bij een P2P-netwerk daarentegen, worden stukjes van een bestand constant gedeeld tussen de computers in hetzelfde P2P-netwerk, tot de file volledig is gedownload. Zoals hieronder:

Bestanden delen via torrenting

 

De mensen die een bestand delen, treden dus in feite op als ‘kleine servers’ om een bestand te downloaden met behulp van een torrent-client.

Wat zijn seeders en leechers?

Seeders (Engels voor zaaier) en leechers (Engels voor bloedzuiger) zijn woorden die men gebruikt om de beide kanten van een P2P-netwerk aan te duiden. Tijdens het downloaden, noemt men de client een leecher, omdat hij een file ‘opzuigt’ van anderen. Tijdens het uploaden, noemt men een client een seeder, omdat hij ‘zaadjes plant’ voor anderen om te downloaden.

Meestal ben je wanneer je een torrent client gebruikt zowel seeder als leecher, omdat je deeltjes van een bepaalde file tegelijkertijd downloadt en uploadt. Als je een bestand compleet hebt gedownload, ben je alleen nog een seeder, omdat je de file niet langer aan het downloaden bent. Je bent enkel nog deeltjes ervan aan het uploaden via het P2P-netwerk.

Hoe werkt torrenting?

Torrenting werkt met behulp van een P2P-systeem, zoals hierboven uitgelegd. De eerste stap is het downloaden van een torrent file of ‘tracker’.

Een torrent client gebruikt die kleine tracker om te zien wie op het netwerk het bestand dat je wil downloaden al heeft. Bijvoorbeeld een film. Vervolgens haalt hij data van de verschillende computers waarop dat bestand te vinden is en voegt hij geleidelijk kleine pakketjes data toe aan de file op jouw computer.

Terwijl je pakketjes van de file aan het downloaden bent, laad je tegelijkertijd ook pakketjes data op naar andere torrent-gebruikers. Je computer fungeert op dat moment dus als een soort mini-server. In dezelfde zin treden de mensen die de file delen (‘seeders’ genaamd in torrent-lingo) op als mini-servers voor het downloaden van een file, met behulp van de torrent client.

Dit downloadproces gaat door tot je de file helemaal hebt gedownload of tot je de torrent client vraagt om te stoppen met seeden. Om het uploaden te stoppen, moet je meestal een torrent manueel onderbreken.

Waar halen mensen torrents vandaan?

Om te kunnen torrenten, moet je inderdaad eerst over een torrentfile beschikken. Er zijn verschillende websites waarop je torrentfiles kan vinden. Deze websites noemt men torrentsites. Een bekend voorbeeld is The Pirate Bay.

Wees je ervan bewust dat veel torrentsites files delen die eigenlijk auteursrechtelijk zijn beschermd. In de meeste gevallen betekent dit dat het illegaal is om deze files te downloaden en te delen. Blijf dus weg van dit soort bestanden.

Sommige torrentsites, waaronder The Pirate Bay en Kickass Torrents, zijn offline gehaald door de wetgever, om het illegaal delen van auteursrechtelijk beschermde inhoud te stoppen. Dus ook al is torrenten zelf volkomen legaal, torrentfiles zijn dat niet altijd. Beperk je tot het downloaden en sharen van bestanden waar geen copyright op rust.

Ben je op zoek naar een plek om torrents vandaan te halen, check dan ons artikel over de beste torrentsites.

Is torrenten legaal?

Ja, torrenten zelf is volkomen legaal. Deel uitmaken van een P2P-netwerk en via die weg pakketjes van een file downloaden en uploaden is dus gewoon toegestaan. Het downloaden van content waar copyright op rust is in de meester landen uiteraard illegaal.

Het downloaden van content waar copyright op rust beschouwt men als een inbreuk op het auteursrecht. Dat is wat men noemt ‘piraterij’. De mensen die op een of andere manier deelnemen aan de schending van auteursrechten noemt men piraten.

Of je daarvoor vervolgd wordt of niet, hangt af van waar je bent. In de meeste landen, vooral in Oost-Europa en Latijns-Amerika, is torrenten van dit soort content illegaal, maar handhaaft men de torrentwetten nauwelijks. In deze landen is het gangbaar om te torrenten zonder enige veiligheidsmaatregel.

In de landen waar men torrenten trackt en ertegen optreedt, mag je je verwachten aan een stevige boete. In de praktijk krijgen maar weinig mensen ook daadwerkelijk een boete en worden er niet veel mensen vervolgd. Maar dit neemt niet weg dat àls je betrapt wordt op het torrenten van illegale files in een land als Duitsland bijvoorbeeld, je waarschijnlijk een flinke boete in de bus krijgt.

Wil je meer weten over de legaliteit van torrenting, lees dan ons artikel over downloadboetes en de wet.

Wat zijn de risico’s van torrenting?

Er zijn een aantal risico’s waar je maar beter rekening mee houdt als je torrenting overweegt. Het meest voorkomende probleem is dat je behalve of in plaats van de file die je wil hebben een computervirus downloadt. Dit risico was in de beginjaren van torrents veel groter, maar is als je niet goed oplet nog steeds een probleem.

Dit zijn de grootste risico’s waar je tijdens het downloaden van torrents mogelijk tegenaan loopt:

  • Je downloadt een file (bewust of niet) waar copyright op rust. Dit is in de meeste landen illegaal. Afhankelijk van waar je woont, kan je hiervoor serieus in de problemen komen.
  • Je downloadt een virus in plaats van of samen met de file die je probeert te downloaden.
  • Hackers kunnen op allerlei manieren hun pijlen richten op torrent-downloaders, al is dit minder gebruikelijk dan vroeger.

Lees verder om meer te weten te komen over dit soort risico’s.

Risico 1: (per ongeluk) auteursrechtelijk beschermde content downloaden

Torrenting is illegaal als je torrent clients gebruikt om materiaal te downloaden waar copyright op rust, vaak films, boeken, muziek of games. Je downloadt immers auteursrechtelijk beschermde inhoud zonder ervoor te betalen, en ja, dat is illegaal. Zelfs als je in een land bent waar ze het niet zo nauw nemen met copyright en torrenting, weet je niet of dit in de toekomst ook zo is.

Dat gezegd zijnde, is torrenting zelf niet illegaal. Vandaar dat torrenting nog steeds bestaat en gewoon kan, en dat er nog steeds torrentwebsites zijn. In essentie draait torrenting om het efficiënt delen van bestanden. De hele structuur rond torrenting (clients, trackers, en zelfs sommige privésites) zijn dus niet per se illegaal.

Risico 2: het (mee) downloaden van een virus

Een van de grootste risico’s tijdens het downloaden van een torrent is het (mee) downloaden van een virus. Omdat het delen en downloaden van torrents zich in een grijs gebied bevindt, worden de bestanden zelf niet gereguleerd en gecontroleerd door de websites zelf. Dit wil zeggen dat je mogelijk malware downloadt met of in plaats van de gewenste torrent.

Vandaar het belang van een degelijk antiviruspakket. Dat geldt eigenlijk voor alles wat je online doet. Software van bijvoorbeeld Kaspersky beschermt je devices tegen allerlei soorten ongewenste malware, zoals spyware en ransomware.

Risico 3: probleemschoppende hackers

Torrenting heeft wereldwijd geen al te beste reputatie. Het zal je dan ook niet verbazen dat veel mensen torrents associëren met al wat slecht is op het internet, hackers inclusief.

Als je gedachteloos torrents downloadt, dan stel je jezelf uiteraard aan meer risico’s bloot dan iemand die wat voorzichtiger te werk gaat. We doorzochten forums en nieuwssites op zoek naar hackers die torrents systematisch misbruiken, maar zijn er geen tegengekomen.

Om een en ander in het juiste perspectief te plaatsen: vrijwel alle software en zeker software die is verbonden met het internet, kan gebreken vertonen en je computer blootstellen.

Hackers hebben veel meer succes met bijvoorbeeld phishing campagnes – wanneer ze zich voordoen als iemand anders en fraudeleuze e-mails verzenden of een site nabootsen om persoonsgegevens en gevoelige informatie vast te krijgen.

Kortom: hackers zijn in eerste instantie niet je grootste probleem wanneer je torrent. De wetgever, virussen, malware en adware kunnen dat wel zijn. Virussen, malware en adware kunnen natuurlijk ook door hackers worden ingezet.

Hoe download je veilig torrents?

Er zijn een aantal voorzorgsmaatregelen die je kan nemen om veilig torrents te downloaden. Houd er rekening mee dat auteursrechtelijk beschermde content downloaden illegaal is. Blijf daar dus vanaf. Er zijn echter genoeg legale torrents te downloaden. We willen er ook voor zorgen dat mensen veilig zijn wanneer ze bestanden downloaden en delen.

Mensen die veilig torrenten, doen meestal het volgende:

  • Ze gebruiken alleen torrentsites die bekend staan als ‘veilig’ en die niet te veel ads of malware bevatten.
  • Ze maken gebruik van een degelijk antiviruspakket, zoals Kaspersky, dat hen beschermt tegen eventuele malware in torrentfiles.
  • Ze downloaden geen content waar copyright op rust om te voorkomen dat ze worden vervolgd of beboet.
  • Ze maken gebruik van een VPN om hun identiteit te beschermen wanneer ze torrentsites of een P2P-netwerk gebruiken. Een onder torrenters populaire VPN is ExpressVPN*:
ExpressVPN
Onze keuze
Onze keuze
Actie:
Premium VPN nu voor $6,67 per maand
9.5
  • Erg makkelijk te gebruiken VPN
  • Perfect voor anoniem surfen, downloaden en streamen (o.a. Netflix)
  • 3000+ servers in 94 landen
Bezoek ExpressVPN

*We keuren het gebruik van een VPN voor illegaal torrenten af. Gebruik een VPN voor het torrenten van legale bestanden. Veilig kunnen surfen op het internet is erg belangrijk, daarom raden we een VPN aan, ongeacht wat je doet online.

In het kort

Torrenting is een manier om content online te delen via een torrent client en deel uit te maken van een P2P-netwerk. Om te torrenten maak je gebruik van een torrenttracker om te zien wie er een bepaald bestand aan het seeden of leachen is. In plaats van een volledige file te downloaden van een bepaalde server, delen torrenters stukjes van een file met elkaar tot de file op je computer ‘compleet’ is.

Torrenten is in de meeste landen volkomen legaal. Als mensen echter content torrenten die auteursrechterlijk is beschermd, dan is dat in de meeste gevallen illegaal.

Wat is torrenting - Veelgestelde vragen

Heb je een vraag over torrenting waar je het antwoord nog niet op weet, neem dan een kijkje in onderstaande veelgestelde vragen. Misschien staat het antwoord ertussen.

Heb je een andere vraag? Stel hem gerust via de commentsectie onderaan deze pagina.

Seeders zijn de mensen die stukjes van een file sturen naar mensen die de torrent die zij hebben willen downloaden.

Leechers zijn de mensen die een torrent aan het downloaden zijn.

Het korte antwoord is: zorg voor een betere internetverbinding.

Er zijn tips en trucs om de downloadsnelheid enigszins te verhogen, maar als puntje bij paaltje komt, is internetsnelheid het belangrijkst.

Je kunt proberen om trackers te downloaden van de lijst met beste torrentsites die een hoge downloadsnelheid hebben.

Gebruik je uTorrent en gaat het nog steeds niet snel genoeg? Dan kan je met je rechtermuisknop klikken op de torrent die je aan het downloaden bent, naar ‘bandwidth allocation’ gaan en de bandbreedte opschroeven naar ‘high’.

Ja, in een aantal landen wel. Torrenting in het algemeen is niet illegaal, maar auteursrechtelijk beschermde content downloaden, is dat wel. Dit kan je in een lastig parket brengen bij je ISP of de wet.

De meeste landen gaan niet achter individuele torrenters aan, maar eerder achter de eigenaars van de torrensites.

IT-communicatiespecialist
Sandra heeft jarenlange ervaring in de IT- en techsector als communicatiespecialist. Ze is ook co-directeur van een bedrijf dat gespecialiseerd is in IT, redactionele diensten en communicatieprojectbeheer. Voor VPNgids.nl volgt ze relevante ontwikkelingen op het gebied van cybercrime en online privacy.

Meer artikelen uit het ‘Downloaden’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen