Wat is torrenting? Hoe peer-to-peer gegevens uitwisselen werkt

Torrent-client die aan het downloaden is op een computer naast een .torrent bestand en een downloadknop
Klik hier voor een korte samenvatting van het artikel
Wat is torrenting: een zeer snelle crashcursus

Torrenting verwijst naar het downloaden en uploaden van files tussen individuele computers. Dit is anders dan het downloaden van bestanden van een enkele server, wat de gebruikelijke weg is om digitale content op je computer te zetten. Torrenting bestaat uit enkele ‘componenten’:

  • Een tracker: dit is een klein bestand dat informatie bevat over de file die je wilt downloaden, zoals wie die bepaalde file allemaal heeft.
  • Torrentsite, wat eigenlijk verzamelwebsites zijn voor trackers.
  • Torrent-clients: dit is de software waarmee je een tracker opent en die jouw computer verbindt met het peer-to-peer-netwerk.

Ook wanneer je alleen legale torrents downloadt, is het belangrijk dat je dit veilig doet. Hierbij is het van belang om niet zomaar op links te klikken. Ook is het verstandig om goede antivirussoftware en een VPN te installeren. Onze aanraders hiervoor zijn Norton 360 en NordVPN.

Hoe aantrekkelijk het ook is; het torrenten van auteursrechtelijk beschermd materiaal is illegaal. We raden je dus ten zeerste af om content waar copyright op rust te downloaden. Wil je meer weten over torrenting en hoe torrenten werkt? Lees dan vooral verder.

Torrenting is een tool om gratis online data uit te wisselen. Dat klinkt goed, maar tegelijkertijd staat torrenting ook symbool voor piraterij en schendingen van het auteursrecht.

De term ’torrenting’ gebruikt men voornamelijk om het uploaden en downloaden van content (meestal een film, muziek of een boek) via een peer-to-peer-netwerk te beschrijven.

Maar hoe werkt torrenting nu precies? Is torrenten veilig? Is het wel legaal? Laten we al deze vragen – en meer – beantwoorden in dit artikel: ‘Wat is torrenting?’

Wat is een torrent?

Laptop met download icoonEen torrent, ook wel ’torrentfile’ of ’tracker’ genoemd, is een kleine file die bijhoudt waar het bestand dat je wilt downloaden zich op een computernetwerk bevindt. Dat lijkt ingewikkeld, maar is eigenlijk eenvoudiger dan je denkt.

In feite is een torrent een file waar een zogenaamde ’torrent-client’ gebruik van maakt om anderen te laten weten: “Hé, ik wil dit specifiek stukje content van en naar jou downloaden of uploaden.”

Een torrentfile kun je gebruiken om media, zoals films, muziek, boeken enzovoort, te delen met anderen via een zogenaamd peer-to-peer-netwerk (P2P).

Wat is een torrent-client?

Een torrent-client of torrenting-client is software die een torrentfile gebruikt om te zien wie op het netwerk het precieze bestand dat jij wilt downloaden bezit. De client haalt gegevens op van alle computers waar die file op staat en voegt gaandeweg kleine stukjes van de file die je downloadt toe aan jouw computer. De torrent-client uploadt ook kleine stukjes van de file naar andere computers. Samen vorm je een P2P-netwerk.

In feite is de torrent-client dus de software die downloaders en uploaders van een bepaald bestand met elkaar verbindt, waarbij de torrentfile wordt gebruikt om te bepalen welk bestand er precies moet worden gedeeld.

Wat zijn de beste torrent-clients?

Wat de beste torrent-client is, hangt ten zeerste af van wat je nodig hebt. Wil je een eenvoudige interface, dan is BitTorrent een uitstekende keuze. Heb je geen zin in storende advertenties en wil je redelijk wat features, dan is qBittorrent misschien beter.

De doorsnee gebruiker raden we uTorrent aan. Deze torrent is snel, betrouwbaar en gemakkelijk te navigeren. Bovendien beschikt uTorrent over voldoende geavanceerde features om iedereen happy te houden. Hier een beknopt overzicht van de drie meest populaire torrent-clients:

Torrent- clientOmschrijving
BitTorrentBitTorrent is de originele torrent-client. Deze client heeft een solide reputatie en betrouwbare features. Verwacht niets flashy. BitTorrent is gewoon een degelijke keuze voor een torrent-client.
uTorrentuTorrent is gebaseerd op de infrastructuur van BitTorrent, maar gaat een stapje verder. Ten eerste heeft deze torrent-client een net iets beter design, waardoor je makkelijker kunt navigeren en torrents sneller downloadt.

uTorrent pakt uit met een reeks handige features, zoals een zoekbalk om binnen de app naar trackers te zoeken.

Als je redelijk vertrouwd bent met netwerken en met het internet, vind je uTorrent waarschijnlijk erg fijn. De torrent-client beschikt namelijk over enkele geavanceerde opties, zoals het handmatig instellen van de bandbreedte voor het downloaden van een bestand of het geforceerd starten van een torrentdownload, als er een error optreedt.

qBittorrentqBittorrent is niet de meest eenvoudige torrent-client, maar heel ingewikkeld is hij ook niet. Deze torrent-client is compatibel met alle besturingssystemen en er zit geen verdienmodel achter, aangezien qBittorrent is ontwikkeld door een non-profit.

Bovendien kun je rekenen op enkele interessante features, zoals een media player, een torrent-zoekmachine en nog veel meer. qBittorrent is dus zeker een optie, als je meer geavanceerde functies dan BitTorrent of uTorrent nodig hebt.

Wat is Peer-to-Peer?

Peer-to-Peer-netwerken, of P2P, is een manier waarop computers of servers de workload kunnen delen om een bepaalde taak te voltooien, in dit geval het downloaden van vaak grote bestanden. Dit verschilt dus van een gebruikelijk servermodel waar een gebruiker een file gewoon downloadt van een server. In het geval van torrenting maken computers via een P2P-netwerk verbinding met elkaar om een bepaald bestand te downloaden (leechen) of uploaden (seeden).

Normaal gesproken werkt downloaden via een client-server model. Deze manier van downloaden vanuit een centrale locatie is handig voor het downloaden van een klein bestand. Het ziet er als volgt uit:

Download een bestand van een server

Bij een P2P-netwerk worden stukjes van een bestand daarentegen constant gedeeld tussen de computers in hetzelfde P2P-netwerk. Dit gaat door totdat de file volledig is gedownload. Oftewel, het downloaden gebeurt decentraal. Deze methode is hieronder grafisch weergegeven:

Bestanden delen via torrenting

De mensen die een bestand delen, treden dus in feite op als ‘kleine servers’ om een bestand te downloaden met behulp van een torrent-client.

Wat zijn seeders en leechers?

Seeders (Engels voor zaaiers) en leechers (Engels voor bloedzuigers) zijn woorden die men gebruikt om de beide kanten van een P2P-netwerk aan te duiden. Tijdens het downloaden noemt men de client een leecher, omdat hij een file ‘opzuigt’ van anderen. Tijdens het uploaden noemt men een client een seeder, omdat hij ‘zaadjes plant’ voor anderen om te downloaden.

Meestal ben je zowel seeder als leecher wanneer je een torrent-client gebruik. Dit komt doordat je deeltjes van een bepaalde file tegelijkertijd downloadt en uploadt. Als je een bestand compleet hebt gedownload, ben je alleen nog een seeder, omdat je de file niet langer aan het downloaden bent. Je bent enkel nog deeltjes ervan aan het uploaden via het P2P-netwerk.

Hoe werkt torrenting?

Torrenting werkt met behulp van een P2P-systeem, zoals hierboven uitgelegd. Tijdens het torrenten doorloop je de volgende automatische stappen:

4 stappen die uitleggen hoe het downloaden van torrents in zijn werk gaat

  1. Je downloadt een torrent file of ’tracker’.
  2. Een torrent-client gaat dan op zoek naar gebruikers van het P2P-netwerk die delen van deze file hebben. Hiervoor gebruikt de client de gedownloade tracker.
  3. Vervolgens haalt hij data op van de verschillende computers waarop dat bestand te vinden is.
  4. Ten slotte voegt de client deze kleine pakketjes data geleidelijk toe aan de file op jouw computer.
  5. Dit downloadproces gaat door tot je de file helemaal hebt gedownload of tot je de torrent-client vraagt om te stoppen met seeden.

Terwijl je pakketjes van de file aan het downloaden bent, upload je tegelijkertijd ook pakketjes data naar andere torrent-gebruikers. Je computer fungeert op dat moment dus als een soort mini-server. In dezelfde zin treden de mensen die de file delen (de ‘seeders’) op als mini-servers voor het downloaden van jouw file. Om het uploaden te stoppen moet je een torrent meestal handmatig onderbreken.

Waar halen mensen torrents vandaan?

Om te kunnen torrenten, moet je inderdaad eerst over een torrentfile beschikken. Er zijn verschillende websites waarop je torrentfiles kunt vinden. Deze websites noemt men torrentsites. Een bekend voorbeeld is The Pirate Bay.

Wees je ervan bewust dat veel torrentsites files delen die eigenlijk auteursrechtelijk zijn beschermd. In de meeste gevallen betekent dit dat het illegaal is om deze files te downloaden en te delen. Blijf dus weg van dit soort bestanden.

Sommige torrentsites, waaronder The Pirate Bay en Kickass Torrents, zijn offline gehaald door de wetgever om het illegaal delen van auteursrechtelijk beschermde inhoud te stoppen. Dus ook al is torrenten zelf geheel legaal, individuele torrentfiles zijn dat niet altijd. Beperk je tot het downloaden en sharen van bestanden waar geen copyright op rust.

Ben je op zoek naar een plek om torrents vandaan te halen, check dan ons artikel over de beste torrentsites.

Is torrenten legaal?

Vrouwe Justitia die een zwaard vasthoudtJa, torrenten zelf is volkomen legaal. Deel uitmaken van een P2P-netwerk en via die weg pakketjes van een file downloaden en uploaden is dus gewoon toegestaan. Het downloaden van content waar copyright op rust is in de meeste landen uiteraard illegaal.

Het downloaden van deze content beschouwt men immers als een inbreuk op het auteursrecht. Dat is wat men noemt ‘piraterij‘. De mensen die op een of andere manier deelnemen aan de schending van auteursrechten noemt men piraten.

Of je daarvoor vervolgd wordt of niet, hangt af van waar je bent. In de meeste landen, vooral in Oost-Europa en Latijns-Amerika, is torrenten van dit soort content illegaal, maar handhaven de autoriteiten de torrentwetten nauwelijks. Hier is het gangbaar om te torrenten zonder enige veiligheidsmaatregel.

In de landen waar men torrenten trackt en ertegen optreedt, mag je een stevige boete verwachten. In de praktijk krijgen maar weinig mensen ook daadwerkelijk een boete en worden er niet veel mensen vervolgd. Dit neemt echter niet weg dat je waarschijnlijk een flinke boete in de bus krijgt, als je betrapt wordt op het torrenten van illegale bestanden in een land als Duitsland.

Wil je meer weten over de legaliteit van torrenting, lees dan ons artikel over downloadboetes en de wet.

Wat zijn de risico’s van torrenting?

Er zijn een aantal risico’s waar je maar beter rekening mee kunt houden als je torrenting overweegt. Het grootste risico dat je loopt is dat je naast, of in plaats van, de file die je wilt hebben een computervirus downloadt. Dit risico was in de beginjaren van torrents veel groter dan tegenwoordig. Als je niet goed oplet, hark je echter nog steeds gemakkelijk een virus binnen.

Dit zijn de grootste risico’s waar je tijdens het downloaden van torrents mogelijk tegenaan loopt:

Lijst met grafische weergave van risico's die je loopt als je torrents downloadt

  • Je downloadt een file waar copyright op rust. Of je je hier bewust van bent of niet; het is in de meeste landen illegaal.
  • Je downloadt een virus in plaats van of samen met de file die je probeert te downloaden.
  • Hackers kunnen op allerlei manieren hun pijlen richten op torrent-downloaders, al is dit minder gebruikelijk dan vroeger.

Lees verder om meer te weten te komen over dit soort risico’s.

Risico 1: je hebt (per ongeluk) een auteursrechtelijk beschermd bestand gedownload

Torrenting is illegaal als je torrent-clients gebruikt om materiaal te downloaden waar copyright op rust. Het gaat hierbij vaak om films, boeken, muziek of games. Je downloadt immers auteursrechtelijk beschermde inhoud zonder ervoor te betalen, en ja, dat is illegaal.

Dat gezegd hebbende: torrenting zelf is niet illegaal, zoals we in de vorige paragraaf al vertelden. Vandaar dat torrenting nog steeds bestaat, dat er nog steeds torrentwebsites zijn en dat je in principe probleemloos kunt torrenten. In essentie draait torrenting immers om het efficiënt delen van bestanden.

Als je er zeker van wilt zijn dat je alleen legale bestanden binnenhaalt, dan kun je gebruikmaken van Internet Archive. Dit is een non-profit online ‘bibliotheek’ vol gratis boeken, films, muziek, software en meer. Dit archief bevat geen auteursrechtelijk beschermd materiaal, dus wat betreft legaliteit zit je altijd goed.

Risico 2: het (mee)downloaden van een virus

Een van de grootste risico’s tijdens het downloaden van een torrent is het (mee)downloaden van een virus. Websites controleren en reguleren de inhoud van de bestanden namelijk niet. Dit komt doordat het delen en downloaden van torrents in een legaal grijs gebied valt. Er worden immers genoeg illegale, met copyright beschermde, torrents gedeeld. Het gevolg is dat je mogelijk malware op je computer binnenhaalt met, of in plaats van, de gewenste torrent.

Daarom is het belangrijk om een degelijk antiviruspakket te installeren op je pc. Antivirussoftware gebruiken is eigenlijk belangrijk bij alles wat je online doet. Software van bijvoorbeeld Norton 360 beschermt je devices tegen allerlei soorten ongewenste malware, zoals spyware en ransomware.

Bezoek Norton 360

Risico 3: probleemschoppende hackers

Torrenting heeft wereldwijd geen al te beste reputatie. Veel mensen associëren torrents dan ook met alles wat slecht is op het internet. Het zou vol malware zitten en hackers zouden op elke torrentsite op de loer liggen. Toen we forums en nieuwssites doorplozen op zoek naar hackers die torrents systematisch misbruiken, kwamen we er echter geen tegen.

Natuurlijk klopt het dat je jezelf aan risico’s blootstelt, als je gedachteloos torrents downloadt. Vrijwel alle software kan echter gebreken vertonen en je computer blootstellen aan gevaren, zeker als deze software is verbonden met het internet. Het is daarom altijd belangrijk om voorzichtig te werk te gaan en niet zomaar op links te klikken en bestanden te downloaden.

Uiteraard komt het voor dat hackers torrents inzetten om mensen op te lichten. Zij hebben echter veel meer succes met bijvoorbeeld phishing campagnes. Hierbij doen internetcriminelen zich voor als een ander en sturen ze frauduleuze e-mails, sms’jes of appjes om je gegevens en geld te stelen. Ook kunnen ze gehele websites nabootsen om dit doel te bereiken. Jij vult dan bijvoorbeeld je bankgegevens in op een nep-website, waardoor de hacker toegang krijgt tot je rekening.

In andere woorden: er zijn inderdaad hackers die misbruik maken van torrentingverkeer. Dit is dus een risico. Het is echter niet het grootste probleem waar je tegenaan loopt tijdens het torrenten. De wetgever, virussen, malware en adware zijn dat wel. Virussen en malware kunnen natuurlijk wel door hackers worden ingezet.

Hoe download je veilig (legale) torrents?

Als je precies wilt weten hoe je veilig en anoniem torrents downloadt, verwijzen we je graag naar het artikel ‘Veilig en anoniem downloaden‘. Er zijn echter een aantal voorzorgsmaatregelen die je snel kunt treffen om veilig te torrenten. Op de eerste plaats moet je er natuurlijk rekening mee houden dat auteursrechtelijk beschermde content downloaden illegaal is. Blijf daar dus vanaf.

Er zijn echter genoeg legale torrents te downloaden. We willen er ook voor zorgen dat mensen veilig zijn wanneer ze bestanden downloaden en delen. De voorzorgsmaatregelen die je kunt treffen zijn:

  • Gebruik alleen torrentsites die bekend staan als ‘veilig’ en die niet te veel ads of malware bevatten.
  • Maak gebruik van een degelijk antiviruspakket, zoals dat van Norton 360. Zo blijf je beschermd tegen eventuele malware in torrentfiles.
  • Download geen content waar copyright op rust om boetes te voorkomen.
  • Maak gebruik van een Virtual Private Network (VPN) om je identiteit te beschermen. Met een VPN blijf je anoniem wanneer je torrentsites of een P2P-netwerk gebruikt. Een provider die wij zeker kunnen aanraden en die ook populair is onder torrenters is NordVPN*. Met deze aanbieder heb je bovendien geen last van lage downloadsnelheden.
NordVPN
Onze keuze
Onze keuze
Actie:
Tijdelijk €2.89 per maand bij een 2-jarig abonnement
Vanaf
€2.89
9.3
  • Uitstekend beveiligd en uitgebreid servernetwerk
  • Mooie en elegante applicatie
  • Geen logs
Bezoek NordVPN

*We keuren het gebruik van een VPN voor illegaal torrenten af. We raden je een VPN aan, omdat veilig kunnen surfen op het internet erg belangrijk is.

Conclusie: hoe p2p-bestanden downloaden in zijn werk gaat

Torrenting is een manier om content online te delen via een torrent-client. Door te torrenten maak je deel uit van een P2P-netwerk. Dit doe je door gebruik te maken van een torrenttracker om te zien wie er een bepaald bestand aan het seeden of leechen is. In plaats van een volledige file te downloaden van een bepaalde server, delen torrenters peer-to-peer gegevens. Zo worden de ontbrekende stukjes ingevuld tot één file op je computer.

Torrenten is in de meeste landen volkomen legaal. Als mensen echter content torrenten die auteursrechtelijk is beschermd, dan is dat in de meeste gevallen illegaal. Daarbij is het altijd verstandig enkele voorzorgsmaatregelen te nemen, zodat je veilig blijft tijdens het downloaden van torrents. Zo is het verstandig om goede antivirussoftware te gebruiken van bijvoorbeeld Norton 360 en een VPN in te schakelen. Voor goede beveiliging en anonimiteit raden wij hiervoor NordVPN aan.

Wat is torrenting - Veelgestelde vragen

Heb je een vraag over torrenting waar je het antwoord nog niet op weet? Neem dan een kijkje in onderstaande veelgestelde vragen. Misschien staat het antwoord ertussen.

Heb je een andere vraag? Stel hem gerust via de comment-sectie onderaan deze pagina.

Seeders en leechers zijn mensen binnen een peer-to-peer torrentnetwerk:

  • Seeders zijn de mensen die stukjes van een file sturen.
  • Leechers zijn de mensen die een torrent aan het downloaden zijn.

Hoe torrenting werkt en hoe je dit veilig doet, lees je in ‘Wat is torrenting‘.

Het korte antwoord is: zorg voor een betere internetverbinding.

Er zijn tips en trucs om de downloadsnelheid enigszins te verhogen, maar als puntje bij paaltje komt, is internetsnelheid het belangrijkst.

Je kunt proberen om trackers te downloaden van de lijst met beste torrentsites die een hoge downloadsnelheid hebben.

Gebruik je uTorrent en gaat het nog steeds niet snel genoeg? Dan kun je met je rechtermuisknop klikken op de torrent die je aan het downloaden bent, naar ‘bandwidth allocation’ gaan en de bandbreedte opschroeven naar ‘high’.

Ja, in een aantal landen kun je betrapt worden op torrenting. Torrenting in het algemeen is niet illegaal, maar auteursrechtelijk beschermde content downloaden is dat wel. Dit kan je in een lastig parket brengen bij je internetprovider of de wet.

De meeste landen gaan niet achter individuele torrenters aan, maar eerder achter de eigenaars van de torrensites.

Techredacteur
Sandra heeft jarenlange ervaring in de IT- en techsector als communicatiespecialist. Ze is ook co-directeur van een bedrijf dat gespecialiseerd is in IT, redactionele diensten en communicatieprojectbeheer. Voor VPNgids.nl volgt ze relevante ontwikkelingen op het gebied van cybercrime en online privacy.
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen