Vrouw rent op grote smartwatch alsof het een loopband is

De privacyrisico’s van je smartwatch

Laatst bijgewerkt: 14 januari 2019
Leestijd: 6 minuten, 40 seconden

Terwijl wetenschappers ons al jaren proberen te vertellen dat het gebruik van onze smartphone mogelijk schadelijk is, blijven fabrikanten continu producten ontwikkelen die we op ons lichaam kunnen dragen. En dat doen we maar al te graag. Wearables zoals de smartwatch en de fitness tracker lijken ons leven namelijk een stuk makkelijker te maken. We kunnen onze gezondheid in de gaten houden, weten direct of we genoeg bewegen, en kunnen mailtjes en berichten beantwoorden zonder onze smartphone uit de broekzak te hoeven halen. Naast alle mogelijke gezondheidsrisico’s, kleven er ook privacyrisico’s aan deze ‘handige’ wearables. In dit artikel gaan we dieper in op wat de mogelijke risico’s van een smartwatch eigenlijk zijn, hoe je verstandig met deze nieuwe technologie om kan gaan, en hoe je ervoor zorgt dat jouw persoonlijke data niet in de verkeerde handen valt.


Je bent niet iedere dag gezond bezig

Hardloper met smartwatch illustratieJe begint de ochtend met een gezond ontbijt en een paar fitness oefeningen om even goed wakker te worden. Dit zorgt voor een gezonde, regelmatige hartslag. Je zet een lekkere kop koffie, luistert wat fijne muziek en stapt vervolgens op de fiets om naar je werk te gaan. ’s Avonds spreek je af met wat vrienden om samen te gaan hardlopen of een paar uurtjes te ploeteren in de sportschool. Resultaat? Een mooi en gezond aantal stappen voor een maandag.

Maar niet iedere dag ziet er zo uit. Na een avondje stappen en een korte nachtrust wordt werk ineens een stressvolle situatie. Je eetpatroon is onregelmatig en bestaat uit pizza en een kapsalon. Eigenlijk functioneer je alleen maar vanwege die dubbele espresso die je op hebt. Na je werk heb je dan ook geen zin meer om te sporten, en in plaats daarvan sluit je de dag af met Netflix.


Je smartwatch houdt je in de gaten

Het leven is nu eenmaal niet iedere dag hetzelfde. Hoe gezond je levensstijl ook is, sommige dagen lopen gewoon net wat anders. In principe geen probleem: iedereen heeft zo zijn goede en minder goede momenten. Het enige verschil is dat een smartwatch al deze pieken en dalen bijhoudt. De dagen waarop je gezond en actief bezig bent, maar ook de dagen waarop je stress ervaart in het verkeer, net een paar drankjes te veel op hebt, of besluit een vette hap naar binnen te schrokken.


Een gezonde levensstijl binnen handbereik – van iedereen

Al deze data wordt via bluetooth opgeslagen in je smartphone of ‘ergens’ in de cloud. Veel mensen vinden het handig om deze informatie in te kunnen zien om zo hun leven in de goede richting te blijven sturen. Want laten we eerlijk zijn: het voelt gewoon goed om te zien dat je vandaag vijftienduizend stappen hebt gemaakt en je hartslag continu in orde was. Nog fijner zijn de statistieken die zich verzamelen en aantonen dat je er fysiek, sinds de aanschaf van je smartwatch, wel degelijk op vooruit bent gegaan. Maar wat als deze data in de verkeerde handen vallen? Dan kunnen die paar ‘slechte’ dagen ineens een stuk gevaarlijker worden.


Beoordeeld worden op basis van je data

Smartwatch met hartslagmeter

Wearables zoals de smartwatch maken het voor overheden en bedrijven steeds gemakkelijker om jou niet als individu te beoordelen, maar enkel op basis van je data. Op het moment dat je de privacy overeenkomst van je smartwatch accepteert, neem je deels afstand van je recht op privacy. De ontwikkelaar heeft nu toestemming om je data in te zien. Zo kan deze je lengte, gewicht en fysieke toestand in de gaten te houden. Het is dus heel belangrijk om goed te lezen wat er precies met je data gebeurt zodra je op ‘accepteren’ onder de algemene voorwaarden klikt.

Helaas geeft zelfs dat je nog geen permanente garanties. Het zou zomaar kunnen dat een nieuwe wet- of regelgeving besluit dat jouw data ook gedeeld mag worden met derden. Als deze data gedeeld mag worden met overheidsinstellingen en zorgverzekeraars, hoeveel risico loop je dan? Wanneer de zorgverzekeraar jouw dagelijkse patronen en fysieke gesteldheid in mogen zien, wat gaat er dan veranderen aan je polis? Wat als het ziekenhuis weet dat jij een te hoge bloeddruk hebt omdat je teveel onverzadigde vetten eet? Of als je zorgverzekeraar weigert je dokterskosten te vergoeden omdat je te vaak gaat hardlopen, en de impact op je lijf je klachten zou kunnen veroorzaken?


Hoge concurrentie leidt tot geringe beveiliging

Einde 2018 waren er ruim 780 miljoen portable devices op de markt, zo blijkt uit onderzoek van ABI Research. Portable devices zoals de smartwatch worden steeds populairder. Dit betekent dat je als consument veel keuze hebt, maar ook dat producenten zich in een hevig concurrerende markt bevinden. Ze zijn er dus graag als de kippen bij om hun nieuwste product als eerste te lanceren. De focus ligt dan vaak op design, toepassingen en snelheid. De beveiliging van dit apparaat, daar kan altijd later nog aan gesleuteld worden.

Dit brengt de IT experts natuurlijk in een lastig parket. Het is af en toe al moeilijk genoeg om app-gebruikers op tijd updates te laten installeren zodat ze goed beveiligd zijn. Bij een portable device is dit nog lastiger. Dat horloge om je pols went natuurlijk erg snel, en binnen een paar dagen ben je er zo aan gewend dat je het liever constant blijft gebruiken in plaats van dat je tijd neemt voor beveiligingsupdates.


Het verkopen van persoonlijk data voor eigen gewin

Zoals bij haast elke vorm van technologie, is er altijd een kans dat hackers jouw gegevens proberen te stelen. Daarnaast zijn er ook meer dan genoeg ondernemingen en instellingen die maar al te graag gebruik maken van jouw persoonlijke data. De informatie van je smartwatch is namelijk in veel opzichten veel waardevoller en gevoeliger dan de gegevens van een creditcard. Nog niet zo lang geleden was het faillissement van RadioShack veelvuldig in het nieuws te zien. Als onderdeel van hun faillissement probeerden zij hun klantdata namelijk te verkopen om uit de schulden te komen. Apple besloot in te springen en gaf aan dat de verzamelde data van de iPhone gebruiker niet verkocht mocht worden. Duizenden Android gebruikers bleven daarentegen onbeschermd – hun persoonlijke data konden zomaar uit handen gegeven worden.


Controle over je privacy

Hoeveel vrijheid heb je nog wanneer letterlijk iedere stap die je zet gevolgd, gewogen en beoordeeld wordt? Zolang er nog geen duidelijke regel- en wetgeving is, zijn er nog altijd beveiligings- en privacyrisico’s verbonden aan het gebruiken van een draagbaar apparaat zoals je smartwatch. Zorgverzekeraars, overheidsinstellingen, hackers, en ondernemingen zijn ontzettend blij met de data die jij via je smartwatch verzamelt. Hoe kun je jezelf beschermen tegen deze mogelijke privacyrisico’s?

Maak bewust gebruik van de cloud

Je kunt je smartwatch laten synchroniseren met de cloud. Dit heeft zowel voordelen als nadelen voor je privacy. Het voordeel is dat de data niet meer direct te stelen is van je smartwatch en dat je gegevens veilig zijn wanneer je smartwatch wordt gestolen. De data staat namelijk veilig opgeslagen in de cloud. Het nadeel is echter dat de cloud gehackt zou kunnen worden. Wees je dus bewust van welke gegevens je wel of niet laat synchroniseren met de cloud.

Software updates en privacy instellingen

Alles staat of valt met de juiste beveiliging van je telefoon. Update de software met grote regelmaat, en installeer alleen apps van geverifieerde aanbieders om risico’s te verkleinen. Ook de software van je smartwatch device mag regelmatig een update krijgen. Let daarbij goed op op de privacy instellingen. Houd een scherp oog op de instellingen die gaan over welke data er publiek gedeeld mogen worden; ook adverteerders kunnen namelijk inhaken op deze gegevens.

Het verwijderen van je persoonlijke data

Is je smartwatch gestolen en wil je alle data erop verwijderen? Dan kun je het apparaat via Google Play (of een gelijksoortige app) terugzetten naar fabrieksinstellingen, de gehele cache verwijderen, of contact opnemen met je aanbieder om je persoonlijke data voor eens en altijd te verwijderen. Op deze manier kun je op een veilige manier gebruik maken en genieten van deze geweldige vooruitgang in technologie.

Hoofdauteur:

Meer artikelen uit het ‘Devices’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen

Op zoek naar een VPN?

Bekijk ons overzicht met de meest betrouwbare, snelle en veilige VPN-services.
Uitgebreid getest door experts.

Bekijk welke VPN het beste bij je past