Persoonsgegevens 21 miljoen gebruikers gratis VPN-diensten op straat

Vrouw die een VPN opent op haar smartphone

De persoonsgegevens van 21 miljoen gebruikers van SuperVPN, GeckoVPN en ChatVPN zijn buitgemaakt door een hacker. Hij biedt hun gegevens te koop aan op een populair forum voor hackers. Een klein deel van de gestolen gegevens was al opgenomen in de database van Have I Been Pwned.

De voordelen van een VPN

Om jouw identiteit met de buitenwereld beter te verbergen, is het raadzaam om een VPN-dienst te gebruiken. VPN staat voor Virtual Private Network en is het middel bij uitstek om je online privacy en persoonlijke gegevens te beschermen. Een VPN maskeert namelijk je IP-adres, waardoor het voor providers en andere dataverzamelaars niet zien wat jij uitspookt op het internet.

Verder beveiligt een VPN je gegevens zodat hackers en cybercriminelen deze niet kunnen buitmaken. Een VPN creëert immers een versleutelde verbinding tussen jouw apparaat en het internet. Tot slot maakt een VPN het mogelijk om geografische blokkades en restricties te omzeilen. Je maakt verbinding met een server in het buitenland om van daaruit over het internet te surfen. Hierdoor kun je het gehele aanbod van videostreamingdiensten bekijken (het aanbod verschilt per regio). Maar ook die voetbalwedstrijd die alleen in Nederland wordt uitgezonden.

Een VPN hoeft niet duur te zijn

Het aantal VPN-aanbieders groeit voortdurend. Hoewel de VPN-aanbieders nagenoeg dezelfde diensten, zijn er wel degelijk de nodige onderlinge verschillen. Denk aan de internetsnelheid, serverlocaties, logbeleid, functionaliteit en gebruiksvriendelijkheid. Het loont dus om VPN-diensten te vergelijken voordat je een abonnement afsluit.

Bij de meeste VPN-diensten moet je maandelijks een bedrag betalen om er gebruik van te kunnen maken. Op het moment van schrijven betaal je voor de meest gekozen VPN-aanbieder ExpressVPN 5,80 euro per maand. Voor NordVPN, Surfshark, Private Internet Access en CyberGhost betaal je maandelijks een bedrag dat tussen de 2 en 3 euro ligt.

Gratis VPN’s kunnen misleidend zijn

Naast betaalde varianten zijn er ook VPN’s die je gratis kunt downloaden en installeren. Op internet wordt vaak gezegd ‘als een product gratis is, ben jij het product’. Die vlieger gaat soms ook op voor gratis VPN-diensten. Een voorbeeld daarvan is Onavo Protect.

Tussen februari 2016 en oktober 2017 bood Facebook Onavo Protect aan in Australië. Met de app beloofde het sociale netwerk van Mark Zuckerberg de persoonlijke gegevens van gebruikers te beschermen en privé te houden. In werkelijkheid verzamelde de app zoveel mogelijk persoonlijke informatie van gebruikers om door te spelen aan Facebook. Om die reden diende de Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) eind vorig jaar een klacht in tegen Facebook wegens misleiding.

In de Google Play Store zijn volop gratis VPN’s te vinden. De populairste is de Android-applicatie SuperVPN, met meer dan honderd miljoen downloads. Op ruime afstand volgt GeckoVPN met tien miljoen installaties. ChatVPN telt zo’n vijftigduizend gebruikers.

Deze gegevens heeft de hacker gestolen

Wat lang niet alle gebruikers beseffen, is dat de apps weliswaar gratis zijn, maar dat ze er een logbeleid op nahouden en tal van privégegevens verzamelen. Zodoende betaal je wel degelijk een prijs voor deze apps. En om het nog erger te maken, een hacker slaagde er onlangs in om persoonsgegevens van 21 miljoen gebruikers buit te maken. Allemaal hadden ze SuperVPN, GeckoVPN of ChatVPN op hun smartphone staan.

Om welke gegevens gaat het dan? Volgens Cybernews.com stal de aanvaller onder meer voor- en achternamen, gebruikersnamen, e-mailadressen, informatie over het land van herkomst, data over financiële transacties en inloggeschiedenis. Ook wist hij de hand te leggen op informatie over het apparaat van de gebruikers, waaronder het telefoontype, Device ID en IMSI-nummer (een identificatienummer waarmee abonnementen aan consumenten gekoppeld kunnen worden).

Deel van de gegevens was al eerder naar buiten gebracht

De hacker die deze gegevens heeft gestolen zegt dat de databases wagenwijd openstonden door het vertrek van ontwikkelaars die de standaardgebruikersnaam en -wachtwoord intact lieten. De gestolen informatie wordt in drie databases aangeboden op internet.

De Australische beveiligingsonderzoeker Troy Hunt zegt op Twitter de gegevens aan zijn datalekdatabase te hebben toegevoegd. Een klein deel (8 procent) was al via een ander lek bekend. Het nieuwste datalek zou in de toekomst nog wel eens ernstige gevolgen kunnen hebben.

Privacy en security redacteur
Techliefhebber pur sang: Anton is gek op alles wat met technologie en internet te maken heeft. Cybersecurity, privacy en internetcensuur hebben dan ook zijn volle aandacht. 
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen