DoubleClick

Tientallen gemeentes gebruiken onrechtmatig tracking-cookies op hun website

Laatst bijgewerkt: 7 juli 2020
Leestijd: 2 minuten, 42 seconden

Tientallen Nederlandse gemeentes gebruiken tracking cookies op hun websites. Dat is toegestaan, mits bezoekers deze accepteren. Meerdere gemeentes plaatsen echter deze tracking cookies zonder toestemming, wat volgens Europese privacywetgeving wel degelijk verplicht is.

Dat blijkt uit onderzoek van de Volkskrant en de Fontys Hogeschool. In het onderzoek werden 355 websites van gemeentes bekeken. 28 van deze sites maakten gebruik van agressieve volgmethodes. Zo ging informatie van bezoekers van de website van gemeente Amersfoort bijvoorbeeld naar DoubleClick, dat een advertentieplatform van Google is.

Geen toestemming

Cookies zijn kleine tekstbestanden die op je computer, smartphone of tablet worden geplaatst op het moment dat je een website bezoekt. De meeste cookies zijn bedoeld om een site goed te laten werken. Dit zijn zogeheten functionele cookies. Deze onthouden bijvoorbeeld welke producten je in een winkelwagentje plaatst, of dat je ingelogd bent zodat je dat de volgende keer niet hoeft te doen als je de site opnieuw bezoekt. Cookies die bezoekersstatistieken voor de sitebeheerder genereren zijn analytische cookies. Dankzij deze cookies ziet de website-eigenaar welke pagina’s goed worden bezocht, welke zoekwoorden bezoekers invoeren, hoelang ze op een pagina blijven hangen, welke apparaat en welke browser bezoekers gebruiken, en ga zo maar door. Ze verzamelen geen data die herleidbaar is naar individuele personen, je privacy is dus gewaarborgd.

Verder zijn er tracking cookies en third party cookies. De eerste monitoren het surfgedrag van individuele bezoekers en stellen gebruikersprofielen op. De laatste staan sites als Facebook en Google toe om dat te doen. Hiermee dit soort cookies het voor site-eigenaren mogelijk om gerichte advertenties aan te bieden.

Kostbare informatie

Google en Facebook verzamelen grote hoeveelheden data om zo advertentieprofielen te kunnen samenstellen voor advertentiedoeleinden. Hoe gerichter je een advertentie kunt uitzetten, hoe groter het rendement, is daarbij de gedachte. Hierdoor zijn bedrijven bereid meer te betalen voor een advertentie. Hoewel het ook een voordeel kan zijn dat je gericht advertenties krijgt van zaken die jij waarschijnlijk interessant vindt, is het ook een inbreuk op je privacy. Vandaar dat van overheden vaak verwacht wordt dat ze hun burgers tegen buitensporige vormen van tracking en privacyschending beschermen.

Je kunt je bedenkingen hebben bij het plaatsen van cookies, maar zolang hier toestemming voor wordt gevraagd is het wel legaal. Toch blijkt bij het onderzoek dat de gemeentesites hier zelden toestemming voor vragen. De AVG geeft duidelijk aan dat websites hun bezoekers moeten informeren over het type cookies dat ze gebruiken. Ook moeten websites hier toestemming voor vragen. Functionele en analytische cookies mogen zonder expliciete goedkeuring van bezoekers worden geplaatst, dat geldt niet voor tracking en third party cookies.

Reactie van de gemeentes

De meeste gemeentes zeggen zich niet te hebben gerealiseerd dat er cookies werden gebruikt. Zo stelden onder andere de gemeente Heerenveen hier niet van op de hoogte te zijn. De gemeentes Amersfoort en IJsselstein ontkenden dat zij op hun website tracking cookies gebruiken. De gemeentes Apeldoorn en Helmond hebben de cookies inmiddels uitgeschakeld.

Eerder gingen al de sites van politieke partijen de mist in met tracking-cookies

In maart 2019 bleek al dat veel politieke partijen trackingcookies plaatsen op hun website; vooral bij de websites van jongerenpartijen speelde dit een rol. Nu blijkt het dus ook bij een deel van de gemeentewebsites mis te gaan waar het de privacy van websitebezoekers betreft.

Tech-journaliste
Tove is reeds sinds 2017 als cybersecurity-redacteur betrokken bij VPNgids. Sinds 2019 is zij tevens coördinator voor het cybersecurity-nieuws dat op de website verschijnt.

Meer artikelen uit het ‘Nieuws’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen