Apple-medewerkers kritisch over aanpak kindermisbruik

Vrouw houdt een iPhone voor haar hoofd

Medewerkers van Apple staan niet te juichen om de wijze waarop het bedrijf het bezit en verspreiding van kinderpornografisch materiaal aanpakt. Ze vrezen dat autoritaire en totalitaire regimes deze technologie gaan gebruiken om mensenrechtenactivisten, journalisten en dissidenten op te pakken. Ook denken ze dat Apple zijn reputatie op het gebied van privacybescherming op het spel zet.

Dat zeggen medewerkers die anoniem wensen te blijven tegenover persbureau Reuters. Ze zeggen dat er in de afgelopen dagen meer dan achthonderd berichten over het onderwerp zijn verschenen op het interne Slack-kanaal.

Grote vrees voor plannen Apple in strijd tegen kinderporno

Vorige week maakte Apple bekend dat ze de strijd aangaat tegen mensen die beeldmateriaal bezitten en verspreiden van kinderporno en -misbruik. Om dat te realiseren heeft het Amerikaanse techbedrijf een systeem ontwikkeld waarmee ze iPhones, iPads en andere Apple-producten op dergelijke foto’s kan scannen.

Dat leverde vanaf het eerste moment veel kritiek op van privacyactivisten en mensenrechtenorganisaties. Niet zozeer op het voornemen van Apple om meer te doen in de strijd tegen Child Sexual Abuse Material (CSAM), maar de wijze waarop het bedrijf dat doet. Organisaties als de Electronic Frontier Foundation zijn bang dat de technologie van Apple een eerste stap is om een surveillancesysteem op te zetten. Ze denken dat Apple hiermee een achterdeur toevoegt om versleutelde berichten af te luisteren.

Kortom, tegenstanders zien het voornemen van Apple als een grote privacyschending.

Misbruik door autoritaire regimes

Deze vrees wordt niet alleen door experts en activisten van buitenaf geuit. Ook Apple-medewerkers maken zich grote zorgen. Onder de belofte van anonimiteit zeggen werknemers tegen Reuters dat er intern hevig wordt gediscussieerd over het voornemen van Apple om iPhones te scannen op kinderpornografisch materiaal.

Sinds de aankondiging van Apples plannen zijn er meer dan achthonderd berichten geplaatst op het officiële Slack-kanaal van het bedrijf. Velen maken zich ongerust over het scenario dat autoritaire regimes die technologie misbruiken om kritische journalisten en dissidenten op te pakken. Dat gaat ten koste van de vrijheid van meningsuiting en staat feitelijk gelijk aan overheidscensuur.

Apple heeft privacyreputatie hoog te houden

Anderen vinden het een slecht plan, omdat Apple hiermee zijn reputatie als privacyvoorvechter te grabbel gooit. Met de lancering van iOS 14 introduceerde het bedrijf tal van nieuwe privacyfeatures, zoals de camera- en microfoonindicator, locatie bij benadering, beperkte toegang tot je galerij en Sign in with Apple. App Tracking Transparency, waarbij app-ontwikkelaars vooraf om toestemming moeten vragen aan gebruikers om ze te mogen volgen, was voor partijen als Facebook reden om het bedrijf aan te klagen.

En dat is nog niet alles. Sinds vorig jaar toont Apple zogeheten privacylabels bij applicaties in de App Store. Gebruikers zien dan in een oogopslag hoe ontwikkelaars met privacy omgaan en welke data ze verzamelen. Google verzette zich hier lang tegen, maar sinds maart van dit jaar toont de App Store ook privacylabels bij de applicaties van de zoekreus. In iOS 15, dat naar verwachting in september wereldwijd wordt uitgerold, kent enkele nieuwe privacyopties, zoals het App Privacy Report, Private Relay en Hide My Email.

Het moge duidelijk zijn: Apple heeft een reputatie hoog te houden als het gaat om de bescherming van privacy van zijn klanten.

Apple probeert de gemoederen te bedaren

Het is niet zo dat de kritiek Apple niet deert. Het technologiebedrijf uit Cupertino publiceerde deze week een speciale FAQ-pagina over de nieuwe scansoftware en aanpak van kinderporno. Zo staat er onder meer het volgende in het zes pagina’s tellende document: “Laten we duidelijk zijn: deze technologie beperkt zich tot het opsporen van CSAM die is opgeslagen in de iCloud. We zullen niet ingaan op een verzoek van de overheid om scanmogelijkheden uit te breiden.”

Verder belooft Apple dat de scansoftware alleen werkt als een gebruiker toestemming heeft gegeven om zijn of haar foto’s te synchroniseren met iCloud. Apple scant geen foto’s die in de galerij op iPhones zijn opgeslagen. Tot slot gebruikt Apple haar technologie alleen om CSAM-materiaal op te sporen. Hiervoor gebruikt het bedrijf een database die wordt aangereikt door het het National Center for Missing & Exploited Children (NCMEC).

Voorlopig niet in Europa

Voorlopig wil Apple haar technologie alleen in de VS inzetten. De kans dat Apple op korte termijn kindermisbruik gaat aanpakken in Europa, is klein. Peter Kager, directeur kwaliteit bij ICTRecht, zei deze week tegen BNR Nieuwsradio dat de cookiewetgeving in zijn huidige vorm allerlei beperkingen oplegt aan Apple. “Die zegt namelijk dat je niet zomaar informatie op iemands apparaat mag plaatsen. Je mag ook niet zomaar informatie van iemands apparaat uitlezen zonder dat je daarvoor toestemming hebt gekregen van de gebruiker van dat apparaat. En die vlieger gaat hier ook op.”

Volgens de advocaat wordt er vanuit Europa gekeken of er niet een uitzondering gemaakt kan worden op die verplichting in de cookiewet bij de bestrijding van kinderpornografisch beeldmateriaal. Tot die tijd zal Apple haar plannen hier in Europa waarschijnlijk in de ijskast zetten.

Techredacteur
Techliefhebber pur sang: Anton is gek op alles wat met technologie en internet te maken heeft. Cybersecurity, privacy en internetcensuur hebben dan ook zijn volle aandacht. Meer over Anton.
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen