Een van de relschoppers die deelnam aan de bestorming van het Capitool op woensdag 6 januari 2021

Amerikaanse handhavingsdiensten gebruiken gezichtsherkenning na Capitool-aanval

Laatst bijgewerkt: 13 januari 2021
Leestijd: 4 minuten, 40 seconden

Amerikaanse handhavingsinstanties gebruiken gezichtsherkenningstechnologie volop om burgers die deelnamen aan de bestorming van het Capitool te identificeren. Vlak na de aanval werd de software van Clearview AI een kwart meer gebruikt dan daarvoor. Hoewel de techniek omstreden is, heiligt het doel de middelen.

Hoan Ton-Hat, CEO van Clearview AI, zegt tegenover The New York Times dat de software van zijn bedrijf vlak na de bestorming van het Capitool 26 procent meer gebruikt wordt.

Zo sporen handhavingsinstanties relschoppers op

De gezichtsherkenningssoftware van Clearview AI wordt door meer dan 2.400 Amerikaanse politie- en handhavingsinstanties gebruikt. De meeste tools die voor gezichtsherkenning worden gebruikt, vertrouwen op foto’s die worden aangeleverd door de overheid. Deze plaatjes zijn afkomstig van rijbewijzen en politiedepartementen die daderfoto’s maken. Clearview AI beschikt over een eigen database die bestaat uit meer dan drie miljard foto’s. Deze zijn verzameld uit openbare bronnen, waaronder sociale media. Als een agent een zoekopdracht uitvoert met Clearview, dan levert de software een link naar het webadres waar het gezicht van deze persoon is aangetroffen, zoals een Facebook-account.

Armando Aguilar, assistent van het hoofd van de Miami Police Department, zegt dat op alle denkbare manieren foto’s en video’s verzamelen van de daders die op woensdag 6 januari het Capitool bestormden. Twee rechercheurs zijn de klok rond bezig om relschoppers te identificeren die aan de aanval deelnamen. Daarvoor gebruiken ze de software van Clearview AI. Als ze een match hebben, sturen ze deze informatie naar de Joint Terrorism Task Force afdeling van de FBI. Binnen een uur hadden de rechercheurs al een match.

Handhavingsinstanties vertrouwen niet alleen op gezichtsherkenningstechnologie om de namen van relschoppers en braniemakers te achterhalen. De FBI heeft tientallen foto’s online gezet van mensen die aanwezig waren bij de bestorming van het Capitool en zich schuldig hebben gemaakt aan een of meerdere vergrijpen.

Gezichtsherkenningstechnologie is omstreden in de VS

Het gebruik van gezichtsherkenningstechnologie staat al geruime tijd der discussie in de VS. Mensenrechtenactivisten vinden dat deze techniek een schending van onze privacy is en beschouwen het als een omstreden middel om overtreders te identificeren. Amerikaanse techbedrijven willen dat politici en andere beleidsmakers wetten en regels opstellen over het gebruik van gezichtsherkenningstechnologie.

IBM kondigde vorig jaar juni aan voorlopig te stoppen met het onderzoeken, ontwikkelen en aanbieden van gezichtsherkenningstechnologie. Algemeen directeur Arvind Krishna zei dat de techniek te vaak wordt gebruikt om onschuldige mensen in de gaten te houden. Volgens hem is het noodzakelijk dat er wetgeving komt die discriminatie, rassenongelijkheid, massasurveillance en etnisch profileren met dergelijke technologie tegengaat.

Amazon zei afgelopen jaar eveneens tijdelijk te stoppen met het leveren van gezichtsherkenningstechnologie aan de Amerikaanse politie, met uitzondering van instanties die de techniek gebruiken om slachtoffers van mensensmokkel te helpen. Topman Jeff Bezos gaf de overheid één jaar de tijd om regelgeving op dit vlak te formuleren. Ook Microsoft legde de verkoop van gezichtsherkenningstechnologie aan Amerikaanse politiedepartementen aan banden, totdat er nationale wetgeving in werking treedt. “Waar het voor ons op neerkomt is dat mensenrechten geborgen zijn als deze technologie wordt ingezet”, aldus Microsoft-topman Brad Smith.

FBI zet alles op alles om daders te vervolgen

Het moge duidelijk zijn dat lang niet iedereen een gat in de lucht springt om gezichtsherkenningstechnologie in te zetten om de relschoppers die vorige week huishielden in Washington te achterhalen. Tegelijkertijd zijn er mensen die een uitzondering maken, omdat ze willen dat de daders zo snel mogelijk berecht worden. Dat bewijst dat de bestorming van het Capitool diepe wonden heeft geslagen.

Christopher Asher Wray, de hoogste baas bij de FBI, noemt de gewelddadigheden en vernielingen een “schaamteloze en ontstellende minachting” voor overheidsinstanties en het goede verloop van het democratische proces. In een persverklaring zegt hij het volgende over de daders:

“Zoals we consequent hebben gezegd tolereren we geen gewelddadige onruststokers en extremisten die onder het mom van een door het eerste amendement aanzetten tot geweld en een ravage aanrichten. Dergelijk gedrag ondermijnt de waarden van onze democratie. Let op onze woorden: met onze partners zullen we degenen die hebben deelgenomen aan de belegering van het Capitool ter verantwoording roepen.

 Ik verzeker het Amerikaanse volk dat de FBI alle middelen aanwendt en nauw samenwerkt met onze federale, statelijke en lokale partners om degenen die betrokken waren bij criminele activiteiten op 6 januari te vervolgen. Onze agenten en analisten werken keihard om inlichtingen te vergaren en werken samen met federale aanklagers om aanklachten in te dienen.”

Update (13 januari 2021): de Electronic Frontier Foundation (EFF) vindt het gebruik van gezichtsherkenningstechnologie om relschoppers te traceren buitensporig en onacceptabel. In een blog schrijft de mensenrechtenorganisatie dat het gebruik van deze technologie door overheidsdiensten ‘een harde grens’ overschrijdt. “Het gebruik ervan mogen we niet normaliseren, zelfs niet bij een nationale tragedie”, aldus de belangenvereniging.

De kans op misbruik is volgens de EFF te groot. Dat Clearview AI zonder toestemming meer dan drie miljard foto’s uit openbare bronnen heeft verzameld, kan volgens de mensenrechtenactivisten niet door de beugel. “Het is niet de vraag ‘wat gebeurt er als gezichtsherkenningstechnologie tegen je wordt gebruikt?’, maar wanneer deze software tegen je wordt gebruikt”, aldus de belangenorganisatie. De enige manier om dit misbruik tegen te gaan, is door deze technologie te verbieden.

“Als reactie op deze ongekende gebeurtenis [de bestorming van het Capitool, red.] moeten we zorgvuldig nadenken over de gevolgen die nieuwe wetgeving mogelijk met zich meebrengt, maar ook over de gevaren van surveillancetechnieken als gezichtsherkenning”, zo schrijft de EFF in haar blog. “Deze technologie vormt een ernstige bedreiging voor de persoonlijke levenssfeer, raciale rechtvaardigheid, politieke en religieuze meningsuiting en de fundamentele vrijheid om ons leven te leiden zonder dat onze bewegingen en associaties stiekem worden gecontroleerd en geanalyseerd.”

Privacy en security redacteur
Techliefhebber pur sang: Anton is gek op alles wat met technologie en internet te maken heeft. Cybersecurity, privacy en internetcensuur hebben dan ook zijn volle aandacht. 

Meer artikelen uit het ‘Privacy’ dossier

Reacties
Plaats een reactie
Een reactie plaatsen